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進境著しい平井健太郎。将来はマラソンで日本代表を目指す=京都市左京区、京大
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進境著しい平井健太郎。将来はマラソンで日本代表を目指す=京都市左京区、京大
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進境著しい平井健太郎。将来はマラソンで日本代表を目指す=京都市左京区、京大
兵庫県郡市区対抗駅伝で宝塚市の2区を務め、1区の神奈川大・柿原聖哉(左)からたすきを受ける平井健太郎=2月2日、加古川市、加古川河川敷マラソンコース(撮影・大森 武)
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兵庫県郡市区対抗駅伝で宝塚市の2区を務め、1区の神奈川大・柿原聖哉(左)からたすきを受ける平井健太郎=2月2日、加古川市、加古川河川敷マラソンコース(撮影・大森 武)

 関西学生陸上界の男子長距離で今、最も注目を集めているのが、京大3年の平井健太郎(報徳高出)だ。今季は関西学生対校選手権(インカレ)の1万メートルで優勝し、ハーフマラソンと5000メートルは2位。全日本大学駅伝の関西地区予選会1万メートルではエースとして全体トップの力走を見せ、41年ぶり2度目の本大会出場を決めたチームを鼓舞するなど、強烈なインパクトを与えている。将来はマラソンで日本代表を目指す21歳に現状やビジョンを聞いた。

(橋本 薫)

 ‐今季前半は好調。

 「関西インカレは1人で20点以上を掲げ、27点取れた。全日本大学駅伝の予選は本大会出場権の獲得、個人で30~40秒引き離して勝つ目標を達成でき、日本学生個人選手権は3位以内を目指していた。冬に思い描いていた結果が全部出た」

 ‐関西のレースでは常に引っ張っている。

 「(特に関東勢を相手に)全国で勝つイメージを持つと自然とあのようになる。けん制して遅いタイムになって『関西のレベルは低い』と言われるのもしゃくですし。関西のレベルが上がってこないと。立命大や京産大の選手も『京大生に負けてたまるか』という気持ちでやってきてくれると思う。そういう風にやって、関西は関西、関東は関東という風潮をなくしたい」

 「引っ張るレースはしんどい。あえてそうすることで、全国で後ろについたときに楽に感じるし、プレッシャーも感じない。後ろにつくと、特に今の関西だとペースが遅くなる。最後だけ(スピードを)上げるレースになってしまう。そこで楽をしても仕方がない」

 ‐報徳高で何を学んだ。

 「僕は母子家庭で、母と変わらないほど、(報徳高の)平山(征志)先生に教わったことが生き方につながっている。ぱっと思い浮かぶのが目の前のことに心を置くことの大切さ。授業時間や寝る時間も、目前のことが目標達成につながるよう行動していきなさい、ということ」

 「勉強との両立や文武両道と(周囲に)言ってもらうが、そういうのはないという考え方にもなった。結局、勉強時間に勉強して、陸上の時間に陸上をしているだけ。もう一つ、人生は思い通りにいかないことが多いということ。高校では故障が多かったが、先生の言葉に勇気づけられた。今季、うまくいっているのもどちらかといえばイレギュラー。もう一度、謙虚にやっていきたい」

 ‐指導者のいない京大で練習メニューは。

 「ジョグ60分と言われたら70分やるタイプ。(高校時代は)それでけがばかりだったので、意地を張らないようにしている。1人なのでいい意味で無理できず、うまくさぼっている部分がある。距離やペースにあまりこだわらず、どれぐらいの負荷がかかったか、などの感覚を大事にしている。ころころとメニューも変わる。他大学の指導者らに助言をもらうこともある。周りの方の力も借りたい」

 ‐今後の目標は。

 「全日本大学駅伝1区で2年連続区間賞、来年の日本インカレ1万メートルで日本人トップが目標。卒業後はマラソンで日本代表を目指す。夏場なら勝負できるのではないか。ゴールタイムが遅く、ケニアやエチオピアの選手も暑いとあまり速くない。出場枠もある。五輪は、年齢的に2024年大会がチャンスと思っている。もちろん東京(20年)もしっかり狙いたい」

 ▽ひらい・けんたろう 1993年5月1日生まれ、宝塚市出身。同市立宝梅中時代はサッカー部だった。報徳高では2年の兵庫県ユース対校選手権5000メートルで優勝し、高校駅伝は県1区4位、近畿1区5位。3年は両駅伝で3区を務めた。現役で京大農学部に進み、今季は日本学生個人選手権5000メートルで2位に入るなど全国区で頭角を現している。自己ベストは5000メートルが14分0秒92、1万メートルが28分57秒20。170センチ、55キロ。

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