正平調

時計2020/02/04

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国内最高齢の雌コアラ「ひかり」が23歳の誕生日を迎えて死んだ。南あわじ市の「淡路ファームパーク・イングランドの丘」の人気者で、人間でいえば110歳を超える大往生だという◆同園にはもう1匹の国内最高齢、ひかりと同じ日に生まれた雌「みどり」がいる。過去には別の最高齢コアラもいた。思うに長寿コアラが多いのは、飼育員さんのお世話をはじめ居心地がとてもよいからだろう◆一方で目を転じれば、故郷オーストラリアは悲嘆に暮れている。森林火災で数万匹が焼死したというから、あわれでならない。救出されたコアラがせがむようにペットボトルに口を近づけ、水を飲む写真を見た◆コアラとは先住民の言葉で「水を飲まない」の意味だそうだ。日ごろは植物の葉から水分を取るためにそう見えるようだが、今は真逆の姿である。火災の遠因が温暖化にあると聞けば、なおさらのこと胸が痛い◆先住民に伝わる説話を一つ。コアラとキノボリカンガルーが水を求めて土を掘った。こっそりなまけていたコアラがカンガルーの掘り当てた水にいの一番に飛び込み、怒ったカンガルーに尾をかみ切られたとか◆木にしがみつき、とぼけた感じで下界を見下ろす風体が愛らしくて、憎めない。そのコアラが泣いている。2020・2・4

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