明石

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本会議の一般質問。熱心な傍聴者の姿も=明石市議会本会議場
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本会議の一般質問。熱心な傍聴者の姿も=明石市議会本会議場
答弁する市長らの頭上には質問の残り時間を知らせる電光掲示板がある=明石市役所
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答弁する市長らの頭上には質問の残り時間を知らせる電光掲示板がある=明石市役所

 兵庫県明石市で鮮魚店を営むタコママは、「自分のまちの仕組みを知りたい」と地方自治の知識をどんどん吸収しています。今月は夫のタイオさんと足しげく市議会を傍聴し、市の取り組みや市議の問題意識に触れました。12月議会の解説をお願いすると、威勢のいい返事が。「有名な政治評論家のウミガメアキラぐらい、分かりやすく解説したるわ!!」(藤井伸哉)

 タコママ(以下ママ) あっちゅーまに終わってもたな。

 タイオ 今年も残り1週間ちょい。迎春準備せな。

 ママ ちゃうわ。20日に終わった12月議会のことや。

 タイオ 一緒に見に行ったやつか。初日は気合入れてたら、10分足らずで終わって拍子抜けしたわ。

 ママ 初日は「議論するのはこんな議案」ってのを市長が説明するだけで、ほんまの審議は一般質問や委員会からやねん。

 タイオ 一般質問は長かった~。長い日は休憩挟んで6時間近く。市議の6割の18人が登壇したな。

 ママ 待機児童への対応とか、災害への備えとか、産業振興への具体策とか、市政の課題を幅広く聞くからなぁ。議員1人の持ち時間は60分。答弁はほとんどが局長や部長で、全体の方向性なんかは市長や副市長が答えてたな。

 タイオ なんか、紙を読んでる感じやったわ。

 ママ よー気づいたな。議員さんは、一般質問がある数日前に、質問内容を届けんねん。「通告」っちゅうねんけど。そしたら、室長や課長らが議員から趣旨やらなんやら聞き取って、どう答えるかを考えて、「答弁書」を作るんやわ。広く議論する場やから、市側がやりたい政策を明らかにすることも多いで。

 タイオ えっ、答えはあらかじめ決まってるってこと!?

 ママ まっ、そういうことや。一般質問は「筋書き通りのドラマ」とやゆされることもあんねん。市側にすれば、「しっかり答弁するための準備。『資料がなくて答えられない』じゃ無責任」ってことなんやけど。

 タイオ 妊娠初期に感染すると赤ちゃんに障害を引き起こす恐れがある「風疹」への対策や、水道料金の見通し、性的少数者(LGBT)への対応、防災…。めっちゃいろんな議論してたわ。

 ママ 議員さんごとに興味の分野がちゃうから、特徴出るな。支援者や組織に配慮した質問も出るしな。

 タイオ 国会とか見てたら、不正や疑惑を追及する場面あるやん。市議会ではどうなん?

 ママ 通告に関係した分野なら質問できるから、議員さんが「こんな疑惑ある」とただすこともあるで。そんな時、議場がざわつく。市側があたふたするのが見られるときもあんねん。今回、そんな見せ場はなかったけどな。

 タイオ 人口増で税収が増えてるから市民税減税でけへんかっちゅう質問もあって、期待したけど無理みたいやったな。

 ママ 議員や職員には常識かもしらんけど、市民の素朴な疑問に答える場でもあってほしいわ。

 タイオ そういえば、一般質問で市長さん、来春の市長選の立候補表明したな。議員に「3期目の決意は」と促される形で。市長さん、「議会や職員、地域に感謝する」とも言ってた。

 ママ やりたい政策を実現するには、予算やら条例改正やらで議会の可決が必要やん。そやから、議会を立てる形をとったんやと思う。その日のうちに表明の記者会見もしたやろ。タイミングはばっちり調整済み、ってことやな。

 タイオ 一般質問も長かったけど、解説もちょっと長すぎか。そろそろ年末のごあいさつさせてもらお。

 ママ 何言うてんの。まだ委員会のことしゃべってへん。あしたもやらせてもらうで。

 タイオ ほんまかいな。ほな、あしたもよろしゅーたのんます。

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