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洲本ガスの旧設備に掲げられたメッセージ=洲本市物部3
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洲本ガスの旧設備に掲げられたメッセージ=洲本市物部3
Tシャツやエコバッグにも=洲本市本町5
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Tシャツやエコバッグにも=洲本市本町5
上村雄二郎さん
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上村雄二郎さん
ポスターを掲げた店に立つ植田直樹さん=洲本市本町5
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ポスターを掲げた店に立つ植田直樹さん=洲本市本町5
店でメッセージを手にする孝子勝さん=洲本市下加茂2
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店でメッセージを手にする孝子勝さん=洲本市下加茂2

 新型コロナウイルス感染拡大を受けた緊急事態宣言が延長され、兵庫県の淡路島でも影響が続く。長引く苦境を乗り切ろうと、島内各地で掲げられているメッセージがある。「POWER TO THE AWAJISHIMA PEOPLE(淡路島の人たちに力を)」。ジョン・レノンの歌からヒントを得て、洲本市の飲食店主が発案。昨年4月以降、看板・ステッカーの作成や会員制交流サイト(SNS)での発信など、共感した人たちの動きがその思いを広めてきた。宣言下にあるコロナ禍の現状と、メッセージに託す思いを3人に聞いた。(上田勇紀)

■ホテル経営 上村雄二郎さん(46) 島の底力で乗り切ろう

 洲本市小路谷で淡路島観光ホテル(73室)を経営する。今回の緊急事態宣言を受け、1月18日から臨時休業を続けている。

 国の観光支援事業「Go To トラベル」の一時停止が発表された昨年12月14日以降、年末年始の宿泊キャンセルは約350件にも上った。

 「雇用調整助成金を活用して、約110人いる従業員の生活を守っていくのが第一。悩ましい決断でしたが、休業中に設備の改修を手掛け、再開したときにお客さまに利用していただきたいと思っています」

 全国的な感染拡大に伴い、「Go To-」への批判が高まったが、事業の効果を実感した。

 「うちでも出入り業者は200社ほどあり、影響はホテル以外、地域各地に広がります。宣言解除後、全国一律でなく近畿圏内などで、『Go To-』の再開も検討してもらえたら」

 地元の子どもたちにメッセージを書いてもらい、社長を務める洲本ガスの旧設備に掲げたのは昨年8月。縦5メートル、横3メートルの大きな垂れ幕は、今も注目を集める。

 「島の底力で乗り切ろうという思いを感じます。ここは、もう一踏ん張り。いつか、あんな時代もあったと振り返られる垂れ幕になってほしいですね」

■飲食店主植田直樹さん(55) 早くポスターはがせる日を

 洲本市本町5で居酒屋「スタンダー堂(ド)」を営む。今回、2度目の緊急事態宣言発令を受けて、午後5時半~8時(土日は午後5~8時)の時短営業を続ける。ただ、平日は予約が入ったときだけ開けている。

 「売り上げは(昨年1月と比べると)9割減ですね。昨年4月には、100件近くのキャンセルがありました。(飲食店の営業時間短縮に伴う)1日6万円の協力金がなければ、とっくにつぶれてます」

 「頑張りたくても頑張れないのがつらい。阪神・淡路大震災のときなら、『復興に向けて』という思いで、前を見ることができた。今回、相手がウイルスだけに難しい」

 ジョン・レノンが好きで、以前からこのメッセージ入りのTシャツを作っていた。昨年4月、「今こそ、そのメッセージが大事」と声を掛けられてポスターを制作。無料で200枚を配り終えた。

 メッセージの発案者として特に印象深いのは、島外からの反響という。

 「淡路島を別の地名に変えて、SNSで発信する動きもたくさんあるんです。早く収束して、ポスターをはがせる日が来てほしい。今はそれを願ってます」

■理髪店主 孝子勝さん(56) もがく中で生まれた一体感

 洲本市下加茂2で理髪店「シザーハンズ」を開いている。コロナ禍で、髪を切りに来る客のサイクルが変わった、と実感する。

 「行事がなく、旅行も行かない。家にいることが多いなら、『頻繁に髪を切らなくても』という思いも出てくるんでしょう。自然と、お客さんが来る間隔が延び延びになりました。売り上げは落ちてます」

 昨年4月、最初の緊急事態宣言を前に客足が遠のいた。コロナの話題ばかりで、もんもんとする日々が続いた。そんなとき、植田さんが作っていたTシャツのメッセージを思い出し、声を掛けた。

 同業者らの協力で、千枚以上のメッセージ入りステッカーを配った。取り組みに賛同し、立派な看板を作り上げる人が出てくるなど、動きは加速。その後も、力を合わせる仲間と一緒に、県の助成を受けたエコバッグやポスター作りに精を出した。

 「何をしたらいいのか、光が見えず、もがいている中で、一体感を生み出す言葉になったんじゃないか。活動を続けていくうち、だんだんと共感して、応援してくれる人が増えました」

 コロナ禍の後も、淡路島を元気づけるロゴとして残ってほしいと願う。

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