姫路

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「5周年の26日は定休日。25日から無料で記念お菓子を配ります」と山本裕子さん=姫路市白浜町
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「5周年の26日は定休日。25日から無料で記念お菓子を配ります」と山本裕子さん=姫路市白浜町
タイルを新調した浴槽に孫を抱いて座る山本さん=姫路市白浜町
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タイルを新調した浴槽に孫を抱いて座る山本さん=姫路市白浜町
全国から来た利用者のメッセージでいっぱいの雑記帳=姫路市白浜町
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全国から来た利用者のメッセージでいっぱいの雑記帳=姫路市白浜町
神戸新聞NEXT
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 風呂釜の故障でいったんは廃業を表明しながら、ファンの後押しで“奇跡の復活”をした銭湯「白浜温泉」(兵庫県姫路市白浜町)が26日、営業再開から5周年を迎える。「何度もやめようと思ったけれど、今は私自身が銭湯の大ファン。新調した風呂釜が使える限り続けます」。経営する山本裕子さん(63)は覚悟を決めている。(木村信行)

 内風呂が普及し、銭湯は全国的に廃業が相次いでいる。県内ではピークだった1969年の約千軒から、2017年は116軒に減少。市内は現在7軒で、白浜町では白浜温泉だけだ。

 創業は1955年ごろ。山本さんの義父母が始めた。周辺は風呂のない平屋の借家が密集し、「銭湯があったら助かる」という声が多かったという。

 78年に結婚。「嫁は手伝わなくていい」という約束だったが、6年後に義母が亡くなり、番台デビュー。約20年前、義父が脳梗塞で倒れると、まきを燃やす風呂たきから掃除、番台まで独りでこなすようになった。

 体が不自由になった義父を「温かい温泉に入れてあげたい」と銭湯を続けたが、2004年に死去。11年、ついに風呂釜に亀裂が走り、脱衣場にこんな張り紙を掲示した。

 《55年間営業してきましたが、釜の漏れがひどくなり、営業を続けられなくなりました。ぎりぎりまでがんばりますが、予定がわかりません》

 これを見た銭湯ファンが動きだした。

 「関西のレトロ銭湯」の著書があり、白浜温泉のファンだった松本康治さん(54)=神戸市東灘区=は「文化財級の価値がある」と山本さんを激励。仲間と「姫路白浜の銭湯存続を願う会」を結成し、風呂釜業者を紹介するなど支援した。

 山本さんは「やめるタイミングをずっと探していた。でも、庶民の社交場をなくさないでと多くの人に励まされ、私自身、銭湯の魅力に気付いた」。

 300万円の借金をして風呂釜を新調。12年2月、営業を再開した。

   ■   ■   ■

 それから5年。細く長く、銭湯は続く。

 午前8時、風呂釜に負担をかけないよう、ゆっくりとまきをくべる。午後4時半にオープン。番台に座ると、数人の常連がやって来る。

 「おお、今日も来とるか」「ほんま、寒いな」。脱衣場で会話が弾む。

 午後8時半、のれんを下ろし、釜の火を落とす。客は1日平均30人ほどだ。

 変化もある。松本さんらはフェイスブックなど会員制交流サイト(SNS)を駆使し、魅力を発信。全国各地から「レトロ銭湯ファン」が足を運ぶようになった。不定期で催すレトロ温泉ツアーのコースに加え、オリジナルTシャツも作った。

 冷暖房なし、サウナなし。黒光りした板敷きの脱衣所。創業当時からある体重計。ひし形をデザインしたカラフルなタイル。存在感のある主浴槽。

 5年前、脱衣場に置いた感想ノートはメッセージでいっぱいだ。

 「まさかのぼっとんトイレ。懐かし~」「便利じゃないところが最高です」

 白浜温泉TEL079・245・0375

 ■常連客の声

 ◇山本繁さん(85)=姫路市白浜町乙

 6年前、妻が亡くなってから常連になりました。毎日、一番風呂を狙って開店する4時半の少し前にのれんの外に並ぶ。顔なじみがいっぱいおって、世間話ができるのがええ。

 家におっても独りやし。病気の話とか、みんなと情報交換できる。熱い湯にゆっくり漬かると1時間はぽかぽか。寒い冬でも帰りは汗が流れるほど。

 おかみさんが朗らかで楽しいし、ここが一番。わしが生きとる間は続けてほしいわ。

 ◇会社員の宮脇奈奈さん(39)=姫路市大津区天神町

 趣味の山登りの帰りにスーパー銭湯に行くのが好きでした。

 ですが2年前、松本さんが主催する銭湯ツアーに参加し、大阪の古い銭湯を経験して、外国に来たような衝撃を受けました。

 家の近くにも古い銭湯がある。そう気付いて白浜温泉に通うように。シンプルな浴槽に、親切な常連さん。すべてが新鮮でした。

 至れり尽くせりじゃないところがいいんです。

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