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ナイトの余裕に目もくれずデッキブラシを凝視する参加者=神戸市立須磨海浜水族園
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ナイトの余裕に目もくれずデッキブラシを凝視する参加者=神戸市立須磨海浜水族園

 須磨海浜水族園(神戸市須磨区若宮町1)でこのほど、アシカと人間がバランス感覚を競うイベントがあった。人間チームが勝利した前回対決から1年。ショーの練習の合間を縫って特訓を積んだというカリフォルニアアシカの雄「ナイト」が、雪辱を果たそうと出場した。

 「体育の日」に合わせ、アシカの優れた身体能力を知ってもらおうと企画。親子連れらが指先にデッキブラシや傘などを立て、鼻先にボールを載せたナイトとどちらが長く姿勢を保てるかを争った。

 準備運動でナイトは、後ろ足でボールをつかんでえび反りし、鼻先でボールを支える特技を披露。「オウオウオウッ!」と雄たけびを上げ、会場からは「勝てるわけないやん」と声が上がる中、予選を勝ち抜いた4人との勝負が始まった。

 後ろ足を上げる余裕を見せたナイトに対し、デッキブラシの先を凝視する人間チーム。均衡状態のまま1分が過ぎた頃、ナイトの首が上下左右にゆらゆらと動き、その数秒後にボールが地面を転がった。

 「小学生時代の掃除時間にやっていた遊びが役に立った」と喜ぶ会社員の女性(37)=同市須磨区。ナイトの飼育を担当する石田登己さん(31)は「やる気満々だったけど張り切りすぎたのかな」と肩を落とした。(末吉佳希)

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