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赤い鉄塔を内側から眺められる非常階段。超広角レンズを使った(撮影・辰巳直之)
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赤い鉄塔を内側から眺められる非常階段。超広角レンズを使った(撮影・辰巳直之)

 寒っ。鉄格子越しに秋の海風が容赦なく吹き込む。恐る恐る見下ろすと、メリケンパークを歩く人たちが米粒くらいに見えた。

 ミナト神戸のシンボル、高さ108メートルのポートタワー。一部が一般開放されている階段を上り、4階からは特別に許可をもらって非常階段で展望1階へ。らせんと直線の階段が交互に現れ、ぐるぐる迷路をさまよっているようだ。

 1963年のオープン当初、エレベーターだけでは観光客をさばけず、非常階段も使って展望階へ案内した。「タワーの外も長蛇の列で、それ目当ての屋台が出るほどだったそうです。年配の方なら覚えているのでは」と神戸港振興協会の長井勲さん(44)。

 今は原則、10月の「体育の日」に合わせて非常階段を開放。歩いて上る催しは大人気の企画だ。何と酔狂なと思っていたが、展望最上階からの絶景と達成感は確かに格別だった。(上田勇紀)

【所在地データ】JR元町駅徒歩約15分。神戸港沿いの中突堤にある

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