三田

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1963年8月8日、六甲山ホテルで開かれた神戸・三田都市行政協議会の初会合。三田市側が合併を迫った(三田市提供)
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1963年8月8日、六甲山ホテルで開かれた神戸・三田都市行政協議会の初会合。三田市側が合併を迫った(三田市提供)
霧にかすむフラワータウンのマンション群。すぐ奥に神戸市北区の街並みが広がる=三田市福島、有馬富士山頂から
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霧にかすむフラワータウンのマンション群。すぐ奥に神戸市北区の街並みが広がる=三田市福島、有馬富士山頂から

 今年7月、兵庫県三田市は市制施行60年を迎える。県内20番目の市として産声を上げたまちは、ニュータウン開発やJR線の複線電化、ダム建設などを経て大きく姿を変えた。さまざまな節目に立ち会った人たちの証言で、まちの記憶をたどる。

 長いテーブルを挟み、スーツ姿の男たちが向かい合っていた。立ち上がって熱弁を振るうのは西藤五郎・初代三田市長だ。その姿を、正面に座った原口忠次郎・神戸市長が見上げる。

 三田市ができて5年後の1963年8月8日。六甲山ホテルで「神戸・三田都市行政協議会」の初会合が開かれた。

 会議のテーマは広域行政だったが、市議会副議長として出席した井元文治さん(93)=三田市三田町=は高揚していた。

 当時の三田は人口わずか3万2千人。野山が広がり、地場産業もない。井元さんら三田側のもくろみはこうだった。「あるのはコメと肉とマツタケだけで、財政力もほとんど赤字再建団体。神戸と一緒になって基盤整備を進めてもらう」

 翌日の神戸新聞は、合併を熱望する三田の姿勢を詳しく伝えている。

 「神戸合併を前提に三田市が生まれた。将来は合併協議に切りかえてほしい」。西藤氏はさらに畳み掛けた。「私の市政は神戸に嫁入り支度するためのもの。神戸の裏玄関として大きい役割を果たせる」

     ◇   

 合併構想の歴史は長い。47~55年にかけ、旧有馬郡15町村のうち6町村が神戸市に、2村は西宮市に編入された。残る7町村も神戸への合併運動を展開した。

 その7町村は、2回の合併を経て三田市になって以降も神戸への働き掛けを重ね、市長と議長が出した「合併の請願」は62年、神戸市議会で採択された。

 64年2月の市広報は「十余年の念願」と見出しを掲げ、合併のメリットを特集。コラムは「実現が目の前に来ている」とあおった。

     ◇

 県が動いたのは、そのころだ。旧制三田中学(現在の三田学園)OBの県議5人が、後輩である井元さんら市議に面会を求めた。「これ以上、神戸市が大きくなると県が困る。合併は待ってくれ」。県の意向を受けた横やり。井元さんは、そう直感した。

 ほぼ同じ時期、県は三田の開発計画として「公団公庫住宅の誘致」「大住宅団地造成」を軸にした将来構想を打ち出した。神戸市への対抗が、三田を急成長させたニュータウン開発の出発点となった。

 「県主導のニュータウン計画が現実味を帯びてからは、合併の『が』の字もなくなった」。64年に市職員となり、広報課長などを務めた東部貢さん(72)=三田市大原=は振り返る。

 その後、三田は96年まで10年連続で人口増加率日本一を誇り、飛躍的な発展を遂げる。井元さんは目を閉じ、静かに語った。「合併していたら、ここは神戸の端っこ。これほどの成長が、あり得ただろうか」(山岸洋介)

 【三田市の成立】旧有馬郡のうち、1956(昭和31)年に藍村と本庄村が合併して相野町が誕生。半年後に三田、三輪の2町と広野、小野、高平の3村が合併して「三田町」が発足した。57年7月、三田町が相野町を編入。翌58年7月に三田町が市制を施行し、今の三田市となった。

【三田市制60年の足取り】

1958年 三田市制施行。人口3万2673人

  68年 北摂ニュータウン開発計画発表

  73年 北摂ニュータウン起工式

  80年 国がミサイル基地の建設構想に言及(81年に撤回)

  81年 北摂ニュータウン入居開始

  82年 フラワータウン街びらき

  86年 国鉄福知山線・大阪-新三田が複線電化

  87年 ウッディタウン街びらき。初の人口増加率日本一

  88年 北摂・丹波の祭典「ホロンピア’88」開催。青野ダム完成

  91年 神戸電鉄の公園都市線が開業

  92年 カルチャータウン街びらき。全域に上水道整備。県立人と自然の博物館オープン

  95年 阪神・淡路大震災。関西学院大の神戸三田キャンパス開設

  96年 人口10万人突破。10年連続の人口増加率日本一

  97年 JR福知山線・新三田-篠山口が複線化

2001年 県立有馬富士公園オープン

  05年 三田駅前キッピーモール開業

  07年 総合文化センター・郷の音ホールがオープン

  14年 市役所新庁舎が完成

  18年 市制60周年

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