三田

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韓国の金大中元大統領から贈られたライオンズクラブの勲章を手にする岸本寿人さん=三田市
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韓国の金大中元大統領から贈られたライオンズクラブの勲章を手にする岸本寿人さん=三田市
軍事演習のため行進する三田農林の生徒=現在の三田市川除付近(岸本さん提供)
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軍事演習のため行進する三田農林の生徒=現在の三田市川除付近(岸本さん提供)
三田中学校(現三田学園高)との連合演習に出発する三田農林学校(現有馬高)の生徒(岸本さん提供)
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三田中学校(現三田学園高)との連合演習に出発する三田農林学校(現有馬高)の生徒(岸本さん提供)
出征の際、自宅前で父辰治郎さんら家族と写真に納まる岸本寿人さん=1943年12月(岸本さん提供)
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出征の際、自宅前で父辰治郎さんら家族と写真に納まる岸本寿人さん=1943年12月(岸本さん提供)
盛大に開かれたグライダーの命名式(岸本さん提供)
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盛大に開かれたグライダーの命名式(岸本さん提供)

 元陸軍中尉の岸本寿人さん(94)=兵庫県三田市=は、太平洋戦争中のフィリピンで特攻隊の訓練や中国大陸からの引き揚げなど過酷な経験を重ねた。戦中に心がけていたのが、当時日本の植民地だった朝鮮半島の人々とできるだけ公平に接することだった。終戦後に韓国の大統領と会い、謝意を伝えられる経験をした。今も三田市内の自治会サークルや出身地の同県三木市で、戦争体験を語り継ぐ活動を続けている。(高見雄樹)

 金色に輝く勲章は、ずっしりと重い。岸本さんによると、所属するライオンズクラブで国際親善活動をしていた約20年前、活動を通じて知り合った韓国人男性に会うためソウルに向かった。男性から何も知らされずに通された部屋で待っていると、当時の金大中大統領が現れたという。

 「同胞を助けてくれて、ありがとう」。大統領が流ちょうな日本語で語りかけると、付き人が同クラブが授与する勲章を首に掛けてくれた。「もう、びっくりしてね。『国の勲章は難しいが、ライオンズで最高のものです』と言葉を掛けてもらい、うれしかった」と振り返る。

 岸本さんを大統領に引き合わせた男性は姜全世氏。岸本さんの部隊にいた上等兵で「かん・ぜんせい」と呼ばれ、戦後は韓国政府の高官になっていた。

 岸本さんは終戦直後、中国・山東省の済南から40人の朝鮮人兵士を連れ、連合国軍が武装解除をした青島まで、400キロの道のりを歩いた。1カ月弱の間、食糧はゼロ。岸本さんの長靴や拳銃を食べ物と交換し、みんなで分けて飢えをしのいだ。同ルートを歩いた部隊で唯一、餓死者や逃亡者を出さなかったという。

     ◇

 現在の同県三木市に生まれた岸本さんは、1941(昭和16)年末に県立三田農林学校(現有馬高校)を卒業した。「長坂大池の西側に滑空場があり、何度もグライダーの練習をした」と振り返る。

 旧広野村の職員などを経て43年12月、陸軍に入った。中国の部隊から見習士官としてフィリピンへ。現地で陸軍特攻隊に配属されたと知った。「グライダーの免許を持っていたからかも」と振り返るが、上官からは何の説明もなかった。

 ルソン島のマバラカットは44年に史上初の特攻隊、海軍の神風特別攻撃隊が飛び立った飛行場だ。陸軍は海軍から滑走路を借り、格納庫代わりの天幕を張って飛行機を置いたという。

 「訓練は離陸や旋回だけで、同乗の教官が操縦して着陸した」と岸本さん。帰還しない特攻隊員に着陸技術は必要なかった。程なくして飛行機が底をつき、部隊は解散。岸本さんは漁船や鉄道を乗り継いで中国・山東省の部隊に帰った。

     ◇

 岸本さんは6年前から、母校の三木市立上吉川小学校などでこうした戦争体験を語っている。今春には三田市内でも、初めて地域の仲間に話した。

 戦争の話をする際は決まって、日露戦争の日本海海戦で負傷したロシアの司令官を、東郷平八郎が見舞った逸話を紹介する。「明治期に当たり前のようにあった人間としての余裕が、太平洋戦争の頃には軍隊からなくなった。上に立つ者の発言が全てという余裕のない社会になっていた」と岸本さんは振り返る。

 昔からガキ大将が嫌いで「1人でけんかを挑んでは、よくやられました」と、子どもの頃を語る岸本さん。朝鮮人を蔑称で呼んで差別する軍人が多い中、努めて公平に扱った。「日本軍は戦争中、彼らを散々見下げてきた。ひどい目に遭った記憶は簡単には消えないだろう」と話す。

 日韓関係は、戦後かつてないほど冷え込んでいる。「戦争のツケが、また回ってきたのでなければいいのだが」と静かに語った。

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