西播

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「店回りしてお客さんが喜んで買い物してくださっている姿を見るのがうれしい」と話す安黒嘉宣さん=姫路市飾西
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「店回りしてお客さんが喜んで買い物してくださっている姿を見るのがうれしい」と話す安黒嘉宣さん=姫路市飾西

 宍粟に生まれて宍粟で死ぬ-。ホームセンターアグロ(兵庫県宍粟市)の社長安黒嘉宣さんの覚悟だ。店舗は西播を中心に展開し、社員数が約900人になった今も、採用は「田舎の長男」にこだわる。群雄割拠の業界にあって地元に特化する姿勢は新鮮に映る。「西播に腰を据え、僕の目の黒いうちはどことも合併しない」。最近リニューアルした神戸・長田の温浴施設も、宍粟市一宮町で過ごした自身の少年時代の忘れ得ぬ思い出が背景にあった。(加藤正文)

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 「アグロガーデン」が中心の事業展開にあって「温浴施設」は目を引く。なぜ場所も神戸・長田なのだろう。2005年に開設し、先月25日に改装した。年間30万人以上を集める人気施設だ。

 戦時中、僕の家の隣に神戸・長田から2歳年上のお兄ちゃんが4年間、疎開していた。すっかり仲良くなり、「神戸のお兄ちゃん」と慕っていた。戦後、神戸に戻られたのですが、その影響で子ども時分から神戸や長田にあこがれていた。中学卒業後、県立長田高校の通信教育を受けており、年2回長田に行くのも楽しみでした。

 そのなじみ深い街が1995年の阪神・淡路大震災でぺしゃんこになった。復興のお手伝いができていなかったのですが、市が集客施設を整備する際、コンペに応募したのです。名だたる大手の中でうちは田舎のダントツにちっぽけな会社。「喜んでもらえることなら何でもやりますよ」とアピールした。

 震災でずいぶん銭湯がつぶれた、温泉の銭湯があったらいい。そんな声を聞いて「やります」となった。困難を極めましたが、幸いなことにお湯が出た。一滴も沸かさず、薄めず。そのまんまの温泉です。神戸のお兄ちゃんですか? 疎開の後、一度も会えていません。調べると亡くなっていたようです。

 アグロは経営のビジョンをこう掲げる。「お客さま自身が考える豊かな生活を、各地域の風土や気候に詳しく、商品に精通している専門スタッフとともにつくりあげてもらいたい」。その鍵を握るのが人材育成であり、地域とのコミュニケーションだ。

 田舎の長男は家の跡を継ぎ、家と地元を守る使命がある。これが持論です。だから採用時も「田舎の長男はうちに来い」と呼び掛ける。実際、創業以来、長男しか採用していません。長男は概してサービス精神がしっかりしている。地元を守り愛する地元軍団をつくる。お客さんに安心してもらえるんですね。「お前はあそこのあれか」「あれが一生懸命やるんなら応援してやろうか」。地域ぐるみでお客さんも社員も店を守ってくれる。

 お店は地域一体型でフレンドリーで温かみが要る。仕事は強制されてやる管理型よりも自主的に楽しんでやる方がいい。宍粟や佐用の人間の特性といいますか、サービス業に勤めるために生まれてきたような優しいおもてなしの心を持った人がいる。応対してもらうと気持ちがほっとする。これは西播の田舎の残された文化だと思います。

 歯止めの掛からない少子高齢化と人口減はホームセンター業界にとっても試練だ。市場規模が縮小する中でスケールメリット(規模の利益)を求める動きも盛んだ。

 (再編の続く)ドラッグストア業界は人間力よりシステム力で動く世界。大きい方が仕入れなどでコストが有利に働く。同様にホームセンター業界でもややこしいことは極力省いて効率性を重視した動きが目立ちます。我々は違う。植物も資材も他社の2、3倍の品をそろえている。種々雑多で最も効率の悪いところを集めて人間のサービス精神を基本にやる。そこが大切なのです。

 高齢社会では、待ちの姿勢ではなく、こちらが出て行く必要がある。佐用店ではお迎えの車を走らせています。5人そろったら電話していただく。意外とニーズがあるのですよ。

 高齢社会に快適な暮らしとは何か。絶えず考えています。田舎の家は広すぎて掃除など守りするのが大変。そこで取り組んでいるのがリフォームです。「生活応援隊」という部署のスタッフが走り回る。水道の水が出なくなったとか聞くとすぐに飛んでいく。

 僕は地元の人に喜んでもらうためにこの世に生まれたと思っています。人口はゼロにはならないでしょう。ある段階できっと下げ止まりがある。地域に残る人たちの暮らしの便利さをどこまでお手伝いできるか。100歳まで生きて見届けたい。

【データ ホームセンター業界の動向】日本DIY協会によるとホームセンターは国内に約4790店舗あり、市場規模は約3兆9900億円。近年動きが急で、カーマ、ダイキ、ホーマックなどでできたDCMグループ、カインズ、コメリ、コーナン商事などが競う。扱う品目が広がる中でドラッグストアやディスカウントストアとの競合もし烈化している。

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