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神戸北野ホテル総支配人 山口浩さん
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神戸北野ホテル総支配人 山口浩さん

■「第12回ベスト・ファーザー賞in関西」ものづくり部門で受賞した神戸北野ホテル総支配人、総料理長

 早朝から深夜まで働き詰め、仕事一筋に生きてきた。家で過ごした時間が少なく、3男1女の子育ては妻に任せきり。「そんな私でいいのか。複雑な心境だが、日本で社会的地位が決して高いとはいえない料理人として賞の対象となり、認めてもらえたことがうれしい」と喜ぶ。

 大阪市生まれ。18歳でこの道に入った。大阪のホテルで修業後、パリへ。複数のレストランを経て三つ星の「ラ・コート・ドール」でベルナール・ロワゾー氏に師事した。同店の神戸開業のために帰国。阪神・淡路大震災で閉鎖していた神戸北野ホテルに2000年、迎えられ、料理がメインの宿「オーベルジュ」として再建した。焼きたてパン、ジャムなどロワゾー氏直伝のレシピによる「世界一の朝食」がホテルの顔に。昨年、卓越した技能者に贈られる「現代の名工」を受賞した。

 子ども4人の卒業式や入学式には立ち会ってきたが、「節目の記憶を切り貼りしているだけかも。成長の跡を4回も見ることができたはずなのに、もったいないこと」と振り返る。

 それでも父の背中を見てきた長男と三男が料理の道に。「腕がいいだけでは認められない。これからが大変」と心配するが、「父を踏み台に、高みを目指してほしい」とエールを送る。これを授賞式で聞いた長男優貴さん(31)は「踏み台が高すぎて」と苦笑しつつ「でも、やるからには超えたい」と力強い。

 孫が2人。「楽しく見守っていきたい」と「優しいじーじ」の顔も見せた。神戸市内で妻と2人暮らし。58歳。(片岡達美)

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