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鈴木商店の大番頭、金子直吉(鈴木商店記念館提供)
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鈴木商店の大番頭、金子直吉(鈴木商店記念館提供)
新たに見つかった金子直吉の手紙「天下三分の宣言書」の一部。「三井三菱ヲ圧倒スル乎」「天下ヲ三分スル乎」とある=神戸市中央区磯辺通1、太陽鉱工(撮影・中西大二)
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新たに見つかった金子直吉の手紙「天下三分の宣言書」の一部。「三井三菱ヲ圧倒スル乎」「天下ヲ三分スル乎」とある=神戸市中央区磯辺通1、太陽鉱工(撮影・中西大二)
新発見の手紙は長さ11メートルにも及ぶ=神戸市中央区磯辺通1、太陽鉱工(撮影・中西大二)
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新発見の手紙は長さ11メートルにも及ぶ=神戸市中央区磯辺通1、太陽鉱工(撮影・中西大二)

 100年前の1918(大正7)年8月12日、神戸市内で米騒動が起き、街中が大混乱に陥ったのをご存じだろうか。この時に焼き打ちされたのが、世界的な総合商社に成長していた「鈴木商店」だ。時を経てこのほど、鈴木の大番頭・金子直吉が米騒動の前に書いたとみられる手紙が幹部社員の子孫宅で見つかった。神戸市立博物館(神戸市中央区)が保管している「天下三分の宣言書」と呼ばれる有名な手紙と同じ文面で、今回見つかった方が清書の可能性がある。関係者は2通の手紙を比較するなど調査を始めた。(小林由佳、田中宏樹)

■長さ11メートル、現存文書の倍

 鈴木商店は1874(明治7)年に砂糖の輸入商として神戸・弁天浜(現在の神戸市中央区)で創業した。創業者の死後、「お家(いえ)さん」と呼ばれた女主人鈴木よねから経営を任された番頭の金子が売上高日本一の商社に成長させた。

 造船や重化学工業などにも進出し、一時は60社超の企業を抱えるまでに。昭和初期の金融恐慌で破綻したが、神戸製鋼所や双日、帝人、サッポロビールなど金子が種をまいた企業は今も多く残る。

 米騒動は第1次世界大戦のまっただ中に起きた。当時日本はインフレで米の価格が急騰。絶頂期にあった鈴木商店は米を買い占めているとデマを流され、怒った群衆に放火された。

 それから1世紀。このたび見つかった手紙は、鈴木商店の絶頂期に金子が英国ロンドン支店長の高畑誠一らに宛て、戦況や食糧の値動きなどの調査を命じたもの。高畑のひ孫で、鈴木商店直系の天然ハッカメーカー鈴木薄荷(はっか)(神戸市中央区)の常務、高畑新一さん(48)が芦屋市の自宅で古い資料を整理中に出てきた。

 手紙には財閥系商社への強烈な対抗心から「三井三菱を圧倒する乎(か)、然(しか)らざるも彼等と並んで天下を三分する乎」と檄(げき)を飛ばすくだりがある。このため「天下三分の宣言書」と呼ばれ、受け取った高畑は生前、「魔術にでもかかったように社員は勇気づけられて突撃した」と述懐していた。

 「宣言書」は関係者にとっては宝物のような存在で、もう1通見つかったことに驚きが広がっている。これまでは金子と共に番頭を務めた柳田富士松(ふじまつ)の子孫が持っていたものが広く知られ、20年以上前に市立博物館に寄託された。

 博物館にある手紙は長さ6メートルで所々、赤い文字で手直しされている。今回見つかった方は修正を反映した文面になっており、文字が大きく、長さは倍の11メートルに及ぶ。

 鈴木商店ゆかりの個人や企業関係者らで開設しているインターネットサイト「鈴木商店記念館」の編集メンバーである小宮由次さん(75)=東京=は「筆跡はよく似ている。博物館にある方は下書きで、金子はそれを基に丁寧に清書したのではないか」と推測する。今後、専門家の協力を得て筆跡鑑定などを行うという。

【神木哲男・神戸大学名誉教授(近代日本経済史)の話】「天下三分の宣言書」の内容は、鈴木商店の足跡そのもの。神戸で小さな店としてスタートし、金子直吉の意気込み通り、財閥系商社の三井や三菱に追い付き、実際に追い越した。焼き打ちから100年の節目に見つかったのは因縁めいたものを感じる。当時は貧富の差が拡大し、社会に不満が鬱積(うっせき)していた。社会を引っ張る本当の意味でのリーダーシップを発揮する政治家がおらず、停滞感が漂っていた。今と似ていると感じる。

【米騒動】1918(大正7)年に米の価格が急騰し、同年7月に富山県で市民らが起こした騒動を発端に全国に広がった。神戸では8月12日夜、現在の神戸中央郵便局近くにあった鈴木商店の本店が数千人の群衆に襲撃され、炎に包まれた。その角向かいにあった神戸新聞社の当時の本社も焼き打ちに遭い、全焼した。

写真で見る鈴木商店・天下三分の宣言書全文はこちら

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