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現役大学生ハーフモデルせたこさん
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現役大学生ハーフモデルせたこさん
日常会話やインスタグラムでも自然に「わい」を使うせたこさん(せたこさんインスタグラムから)
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日常会話やインスタグラムでも自然に「わい」を使うせたこさん(せたこさんインスタグラムから)

 「大学生の長女と中学3年の長男が、『わい』と言うんだけど…」。こんな話を上司から耳にした。「わい」といえば、知る人ぞ知るネットの巨大掲示板「2ちゃんねる」の一人称が浮かぶが、調べてみると有名俳優やモデルも日常会話で使用していた。「わい」ブーム、ひょっとして来てますか?(ネクスト編集部 金井かおる)

 「わい」は、一人称代名詞の私からわし、わいと変化した主に男性が使う方言だ。特に関西地方が多いが、青森県や中国・四国地方など広い範囲で使用例がある。一人称には他にも、わたくし、あたし、僕、わし、うち、小生、吾輩、拙者などがある。さらに奈良から室町時代までさかのぼると、吾、我、われ、まろなどもある。

 最近の「わい」で思い出すのが、1999年創設の「2ちゃんねる」。書き込みするユーザーが自分のことを指す言葉として「ワイ氏(わいし)」や「ワイ」を使うことが多いようだ。でも、日常会話の中で使われているのだろうか。

 つてを頼って、神戸市内のとある中学校の3年生64人にアンケートしてもらった。「わい」を使っている生徒は男子ゼロ、女子1人という結果に。集計前には「全く聞かないですね」と断言していた男性教諭は、1人いたことに驚く。極めてマイナーな一人称とだけは確認できた。どうやらブームではないらしい。

■「わい」を使う有名人

 有名人の過去の発言を検索すると、「わい」ユーザーが見つかった。俳優の松山ケンイチさんと現役大学生ハーフモデルせたこさんである。

 僚紙デイリースポーツによると、松山ケンイチさん(34)は2016年11月7日のテレビ番組の中で一人称にわいを使う理由として「青森出身なので、方言なんです。ぼくっていうのも恥ずかしいし、俺っていうのもキザったらしくて嫌なんで」と告白している。

 イランと日本のハーフで慶応義塾大学法学部1年生のモデル、せたこさん(18)はテレビ番組や自身のインスタグラムの中で「わい」を使用する。理想の結婚式について語った際は<わいは2人っきりの結婚式か、すっごく盛大にお祝いするかのどちらかがいいな>。

 ーなぜ「わい」を?

 「高校1年生の頃から使い始めました。姉と通った歌舞伎鑑賞がきっかけです。せりふの間や、ていねいで美しい日本の文化が好きになり、『ありがたや』なども使うように。まわりの友だちも最初は何それと笑うんですけど、だんだん使うように(笑)」

 ー初対面の人は驚きませんか。

 「目上の人は人生の大先輩なので敬意を払って話しますが、わいと言って嫌な顔をする人はいません。大学受験の面接時、私と言うようにしましたが、一度『わい』と言ってしまって。面接官の方も『ん?』という顔をされました。ハーフなので歌舞伎や日本文化が大好きなんですと説明したら笑ってくれて、無事合格できました(笑)」

■「わい」はアクセサリー?

 30年に及ぶ方言学研究で、方言に関する質問に答えるだけで出身地がわかるWebサービス「出身地鑑定!!方言チャート」の開発も手掛けた東京女子大学現代教養学部教授の篠崎晃一さんに話を聞いた。日々、学生と接する立場なら遭遇したことがあるかもしれない。

 ー学生さんの会話で「わい」を聞いたことは?

 「うちの学生にはいませんが、10年ほど前、大阪の電車の中で自分のことを『わい』と言う小学生の男の子がいて驚いたことがあります」

 ー出身地に関係なく「わい」を使うのでしょうか。

 「SNSが普及し文章を書く機会が増え、共通語の世界も話し言葉に近い言文一致的なものになりました。10年ほど前、女子高生の間で『いと~』など会話の中に古語を散りばめることが流行しました。それと同じで、あえて方言を使うと、他の人と差別化が図れます。表現のマンネリ化を防ぐために、古い言葉や自分の出身地以外の方言を使うのではないでしょうか。インパクトのために、方言をアクセサリーのように使っているのかもしれません」

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