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「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」第1弾広告(小湊鉄道提供)
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「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」第1弾広告(小湊鉄道提供)
現役車掌がノリノリでモデルを務めた「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」第2弾広告(小湊鉄道提供)
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現役車掌がノリノリでモデルを務めた「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」第2弾広告(小湊鉄道提供)
バトンリレーのように広まりつつある小湊鉄道広告のポーズ「間違ったバッグの使用方法」(小湊鉄道提供)
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バトンリレーのように広まりつつある小湊鉄道広告のポーズ「間違ったバッグの使用方法」(小湊鉄道提供)
「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」と主力のディーゼルカー(小湊鉄道提供)
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「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」と主力のディーゼルカー(小湊鉄道提供)
千葉県市原市と大多喜町間の18駅、39・1キロを走る小湊鉄道
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千葉県市原市と大多喜町間の18駅、39・1キロを走る小湊鉄道

 千葉・房総半島を走る小湊鉄道(千葉県市原市)の公式ツイッターが投稿した1枚の広告がバトンリレーのような波紋を広げている。ヨガのポーズを決める外国人女性。次は制服の男性、続いて自宅リビングにいると思われる女性、そして子ども。全員に共通するのはポーズとバッグ。これはSMAP時代の稲垣吾郎さんのテレビ番組から火が付いた「伝説のバッグ」の物語である。

 「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」は2011年発売で、市原市と大多喜町間18駅、39・1キロを走る同社主力のディーゼルカーを模したデザインだ。フェルト生地を使い、高さ10センチ、横幅24センチ、マチ12センチのコロンとした愛らしいルックスだが、販売場所は沿線の数駅のみ。駅係員に声を掛け品物を出してもらうという細々とした商いが続いていた。1000個と奮発した在庫は数年たってもピタリとも動かなかった。

 転機は2016年1月16日。全国放送されたフジテレビの「THE ミッション」だった。稲垣吾郎さんが難題に挑戦しながら同鉄道沿線を旅するという内容で、番組の中で稲垣さんはキハバッグを片時も離さなかった。当時を知る小湊鉄道担当者によると、当初バッグを持つのはワンシーンの予定だったが、稲垣さんがいたく気に入った様子で、ロケ中ずっと持ち歩いてくれた。

 <吾郎さんの電車バッグかわいい><吾郎さんのバッグ欲しい>直後にネットでファンが反応。「稲垣さんのバッグください!」と放送翌日から駅にはファンが訪れた。当初在庫は数日で完売。放送から3年、今でも注文は途切れず、11月初旬の再入荷分1000個も、数日で約半分が売れた。これまでの累計販売数は2500個という。

 稲垣さん効果があるのになぜ広告を打ったのだろう。同社公式ツイッターの「中の人」に聞いた。

 ー広告が話題です。

 「ありがたいことに稲垣さん効果は続いていますが、販路が少ないのが課題でした。今年9月頃、同僚から駅に張る広告ポスターを作ってと依頼がありました。具体的なイメージを聞いても『任せる』と。だから好き勝手にやらせてもらいました。『私に任せたらこんなにひどい出来だよ? それでも頼むの?』という意味合いを込めたのに…話題になってしまい、完全に裏目です」

 ー数珠つなぎ現象が起きています。

 「11月の再入荷時、2枚目を作りました。30分ぐらいのやっつけ仕事です。モデルは弊社車掌。写真撮影時、SNSなどにも公開することを伝えると『ついに全国デビューっす。あ、ダメだ、まだギャラの話してない』とノリノリでポーズ。さらに、頼んでもないのに弊社の女性駅員が自撮り写真を披露してくれました。その後、知人のお子さんにも広がり…といった具合です」

 ーなぜこのポーズを?

 「出来心です。あえて名付けると『間違ったバッグの使用方法』です」

 ー稲垣さんご本人の登場を狙っていませんか。

 「お願いできる立場ではないので恐縮ですが、万が一、何かの間違いでやってもらえたら大変光栄です」

     ◇

 東日本各地を襲った9月の台風15号により、小湊鉄道は甚大な被害を受けた。線路内への倒木や土砂崩れ、断線などにより9日から全線運休。神戸・北神急行電鉄などの協力を得て、21日に全線復旧を果たした。しかし、翌月25日の大雨により線路が冠水。上総牛久~上総中野の11の駅間で運転を見合わせた。復旧工事が進み、11月18日に上総牛久~里見の6駅間で運行が再開した。「小湊鉄道オリジナル キハ200形バッグ」1530円税込。小湊鉄道鉄道部運輸課TEL0436・21・6771(受付時間午前9時から午後5時半)

(ネクスト編集部 金井かおる)

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