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アウトドアショップのインテリアとして置かれた茅葺きテーブル=東京都渋谷区
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アウトドアショップのインテリアとして置かれた茅葺きテーブル=東京都渋谷区
実演で茅葺きの椅子を作る相良育弥さん=東京都渋谷区
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実演で茅葺きの椅子を作る相良育弥さん=東京都渋谷区
2019年10月にあった高知県のイベントで制作した巨大なモニュメント(くさかんむり提供)
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2019年10月にあった高知県のイベントで制作した巨大なモニュメント(くさかんむり提供)
相良さんが手掛けた児童福祉施設の看板=東京都渋谷区(くさかんむり提供)
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相良さんが手掛けた児童福祉施設の看板=東京都渋谷区(くさかんむり提供)

 古くから日本で使われてきた茅葺き屋根。失われつつある伝統を東京などの各地で広く伝えようと、茅葺き職人による企業「くさかんむり」(神戸市北区)代表の相良育弥さん(41)が、屋根以外の新たな用途に挑戦している。技術を看板やイベントのオブジェ、内装、家具などに応用。「茅葺きの魅力を知ってもらうきっかけにしたい」と話す。(今福寛子)

 1月、東京・表参道にオープンしたアウトドアショップ「UPI表参道」。木々の中に小川が流れ、キャンプ場のような雰囲気の店内に、存在感のある茅葺きテーブルがお目見えした。直径1・3メートル、高さ85センチ。相良さんが店内のインテリアとして制作し、熊本・阿蘇で採取した約200キロのススキがびっしり詰まる。

 天板を作った左官職人の都倉達弥さん(33)=東京都練馬区=とのコラボレーション作品だ。店長の溜池剛太郎さん(40)は「伝統的な茅葺きは店の商品ともマッチして雰囲気がすごくかっこいい」と喜ぶ。

 茅葺きはススキやヨシなどでふく屋根を指す。世界遺産の白川郷・五箇山(岐阜・富山県)の合掌造りや伊勢神宮(三重県)などは有名だが、神戸市北区、西区も2015年調査で約800棟の茅葺き民家が残る日本有数の地区だ。

 神戸を中心に活動する相良さんの挑戦は屋根だけでなく多岐に及ぶ。「知ってもらわなければ廃れる」と危機感を募らせ、「茅葺きは『古き良き』『和風』だけでなく、おしゃれという落とし込みもできる。身近な存在にしたい」と話す。

 5年前に知り合いの写真家の作品展でオブジェを作ったことを契機に、さまざまな用途で依頼が舞い込むようになったという。これまで、東京都渋谷区の福祉施設の看板や美容院の外壁、個人住宅の壁などを茅で彩った。19年には高知県であったイベントで、ステージにもなる巨大なモニュメントを制作するなど活躍の場を広げている。

 神戸市内では、10年以上前から家族向けに茅葺き小屋を作るワークショップを開催。左官職人の都倉さんらとはドイツの大学で日本の伝統文化を伝えるワークショップの講師を務める。海外の職人とも交流し、欧州の技法も作品に生かすなど新しい趣向を凝らす。

 「茅葺」と「茅採取」は昨年末、日本の木造建造物を受け継ぐための「伝統建築工匠の技」として、国連教育科学文化機関(ユネスコ)の無形文化遺産に登録された。相良さんは「ありがたいが、手放しでは喜べない。後世に伝えるため、やらなければいけないことはたくさんある」と力を込める。

     ◇     ◇

■激減する茅葺き、伝統継承へ課題多く

 国内に残る茅葺き民家などはピーク時から激減している。日本茅葺き文化協会(茨城県つくば市)によると、昭和のピーク時は約500万棟あったが、都市化の進展などで現在残っている多くの屋根はトタンなどで覆われ、茅が露出しているのは約5万棟だという。

 伝統の継承には課題も多い。国内の茅葺き職人は100~200人しかいない。現存の5万棟を維持するためには2千人程度が必要という。茅場となる草原の保全や再生も急務で、農業の近代化や植林に伴い、国土の15%あったとされる草原は1%にまで減った。

 また、燃えやすい茅葺きは建築基準法などで規制されており、民家を施設などに転用するには規制緩和を進める必要がある。

 かつて茅場は、集落で共有し、屋根だけでなく、牛や馬の餌、寝床にも使われ、古くなれば肥料となり土壌に還元された。二酸化炭素の削減にも貢献する。

 同協会の安藤邦廣代表理事(72)は「郷愁から茅葺きを求めるだけでなく、ライフスタイルの選択肢になりうる」と話す。欧州では環境意識やデザイン性から価値が見直され、オランダでは年間2千棟の家屋などが建築されたという。

 2年前には自民党有志が議員連盟を発足させ、後継者の育成や規制緩和を後押しする基本法制定を目指している。同連盟は「茅葺きは地域振興の基礎となる。伝統の価値を再発見する種にしたい」としている。

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