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サンウルブズから復帰し、元気な姿を見せる神戸製鋼のSOパーカー=神戸市東灘区、神鋼灘浜グラウンド
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サンウルブズから復帰し、元気な姿を見せる神戸製鋼のSOパーカー=神戸市東灘区、神鋼灘浜グラウンド

 ラグビーのトップリーグ(TL)カップ第3節第1日の5日、神戸製鋼は東京・秩父宮ラグビー場でリコーと対戦する。日本代表やスーパーラグビー参戦組を欠く中、サンウルブズからいち早く復帰し、今季初先発するニュージーランド出身SOパーカーに期待が集まる。

 「帰ってくるのを楽しみにしていた。神戸でやるラグビーが好き」。約2週間の短いオフを経てチームに合流したパーカーは、元気だった。

 サンウルブズでは16戦中14戦に先発して112得点と奮闘したが、チームは2勝14敗で最下位。「(強豪の)チーフスに勝つなど序盤は良かったけど、ワールドカップの準備で主力が抜けてからいろいろ変わって難しくなった」と振り返る。一方、連敗が続いても秩父宮を埋めたファンに「世界で一番素晴らしかった」と感謝する。

 正確無比なキックで日本チームの大黒柱を担った28歳は「久々の勝利を味わいたいね」。神鋼を開幕3連勝に導き、聖地で仲間やファンと喜び合う日を待ちわびている。(山本哲志)

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