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阿辻香子さん(阿辻香子さん提供)
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阿辻香子さん(阿辻香子さん提供)
サモア代表ジャック・ラム主将(右)と阿辻香子さん(阿辻香子さん提供)
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サモア代表ジャック・ラム主将(右)と阿辻香子さん(阿辻香子さん提供)
総勢50人のサモア代表選手とスタッフ。30日間をともに転戦した(阿辻香子さん提供)
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総勢50人のサモア代表選手とスタッフ。30日間をともに転戦した(阿辻香子さん提供)
選手と一緒にくつろぐ時間も(阿辻香子さん提供)
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選手と一緒にくつろぐ時間も(阿辻香子さん提供)
「大好物の餃子を食べたい」というスタッフからのリクエストを受け、神戸・南京町の行列店「元祖ぎょうざ苑」も訪れた(阿辻香子さん提供)
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「大好物の餃子を食べたい」というスタッフからのリクエストを受け、神戸・南京町の行列店「元祖ぎょうざ苑」も訪れた(阿辻香子さん提供)

 <神戸でコーンロウのできる美容室ありませんか?>ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会開催中の9月下旬、ツイッターにこんな投稿を見つけた。コーンロウとは、髪の毛をトウモロコシの粒のように細かく編み上げるヘアスタイルのこと。投稿主は、サモア代表チームのサポート役「リエゾン」(フランス語で「連絡係」)を務める阿辻香子(あつじ・きょうこ)さん。代表に帯同するリエゾンというお仕事について取材した。(ネクスト編集部 金井かおる)

 阿辻さんは兵庫県出身。16歳から10年間ニュージーランドで暮らした。その後、移住した台湾で中国語を習得。現在は台湾の日系企業で働きながら、地元情報を発信するブロガーCocoとしても活動している。ブログは「cocointwblog」(https://cocointwblog.com/)

■「入国から出国まで」

 国際派の阿辻さんがラグビーにかかわるのは今回のW杯が初めて。知人を通じてリエゾンを知り応募し、面接を経て採用された。職場の上司には「一生に一度なんです!」と日本大会の意義を熱く語り説得。2カ月の休暇を取得した。9月15日から10月14日の30日間、キャンプ地の山形市を出発点に、埼玉県熊谷市、神戸市、愛知県豊田市、福岡市を選手とスタッフ総勢50人とともに転戦した。

 W杯組織委員会の広報によると、リエゾンの業務はチームの入国から出国までの全ての活動のサポート。練習や食事、移動中の通訳をはじめ、キャンプ地では地域住民と選手との交流を橋渡しすることもある。

■“Team First”

 さてコーンロウの件はどうなったのだろう。

 神戸市内の美容師に聞くと、日本人にはあまり需要がないため、技術を持つ人も少ないらしい。台湾に帰国したばかりの阿辻さんに話を聞いた。

 ー見つかりましたか?

 「奇跡的に見つかりました!SNSで寄せられた情報のお陰もあり、行く先々の街で見つけることができました」

 ー美容室探しも仕事なんですね。

 「“Team First”です。選手の家族が病気になった時も病院へ付き添います。オフの日は、近隣のアクティビティや観光スポットを提案。予約の手配から、必要であれば同行もします」

 ー他はどんな要望が?

 「選手から『ワックス脱毛のサロンを探して』と言われた時は驚きました。テーピングを巻くため毛の処理が必要なんですね。結局、サロンの予約は取れず、薬局で脱毛剤を買って対応しました」

■意外な一面

 ーサモアチームは屈強な印象です。

 「選手たちは素直で素朴なジェントルマンです!体がとても大きく、タトゥーが入っている選手が多いため、一見怖く見えるかもしれません。でも、最高に楽しいボーイズです。物陰に隠れてお互いをおどかし合ったり、ホテルではギターやピアノを弾いて歌うことも。とても上手ですよ」

 ーギャップにキュンとします!

 「意外だったのが、みんな甘いものが好きなこと。チョコレートやアイスクリームなどをたくさん食べてました。一緒にコンビニに行くと、毎回誰かが私の分まで買ってくれたので少し太りました」

■リエゾンになるには

 ーリエゾンを目指す人へのアドバイスを。

 「英語やフランス語など、外国の言語を習得しましょう!多言語ができれば圧倒的に有利です。ラグビーの知識が全くないのは問題かと思いますが、ルールを完全に熟知していなくても大丈夫です。あとは『どうすれば喜ばれるか』を考えるホスピタリティーも重要です」

 ー次回W杯は2023年のフランス大会です。

 「機会があればまたしたいと思います。サモアを始めとした太平洋の島国などでラグビーの発展に関わる仕事に興味があります。でも今はW杯に1カ月も関われたことへの反動から、いわゆる『ロス』の真っ只中。日常生活が味気なくて。あえて忙しくし、夢から覚めようと努力しています(笑)」

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