但馬

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落ち着いた内装で人気の「竹田城城下町ホテルEN」=朝来市和田山町竹田(バリューマネジメント社提供)
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落ち着いた内装で人気の「竹田城城下町ホテルEN」=朝来市和田山町竹田(バリューマネジメント社提供)
「福苗ハウス」をオープンした北村麗子さん。ドミトリーの窓から竹田城跡が見える=朝来市和田山町竹田
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「福苗ハウス」をオープンした北村麗子さん。ドミトリーの窓から竹田城跡が見える=朝来市和田山町竹田
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 国史跡・竹田城跡(兵庫県朝来市和田山町竹田)麓のJR竹田駅前で、ホテルやゲストハウスが増えている。近年の「天空の城」ブームが起きるまで、宿泊施設は旅館1軒のみだったが、この5年あまりで7軒が続々とオープンした=表と地図。町屋の1棟貸しから素泊まりのドミトリー(相部屋)まで、旅のスタイルに合った宿泊先を選べる環境が整ってきた。(長谷部崇)

 これまで竹田近辺に宿泊施設はほとんどなく、約5キロ北のJR和田山駅周辺まで行かなければ、まとまった数の旅館やホテルがなかった。しかし竹田城ブームに乗る形で2012年、明治期の町屋を改装した「竹田町屋寺子屋はな亭」、続く13年には旧酒造場の「竹田城城下町ホテルEN」が相次いでオープン。落ち着いた雰囲気の内装や、但馬牛など地場の食材を使った料理で、人気を集めるようになった。

 「城跡の麓という立地や、建物の歴史性に魅力がある。宿泊施設として活用することで、竹田の価値ある建物を後世に残していける」。ENを運営するバリューマネジメント社(大阪市)の担当者はそう話す。

 かつて宿場町だった竹田には、本を半分ぐらい閉じたような形状の「切り妻屋根」、2階部分に通風や採光のため設けた「虫籠窓」、1階には格子などを備えた家屋が多く残る。「はな亭」と「EN」はそれぞれ、近くに1棟貸しの離れも手がけている。竹田に残る空き家を宿泊施設に活用する動きは、今後も続きそうだ。

 一方で、市外の宿泊者をどう取り込んでいくかという課題もある。関西学院大の学生や朝来市商工会が本年度、竹田城跡周辺で実施した観光客アンケート(中間発表)によると、宿泊旅行中の観光客の8割が、城崎温泉や姫路など朝来市外に泊まり、市内宿泊者はわずか1割にとどまった。竹田城以外の目玉が少ないことなどが要因とみられ、「地元滞在型観光」には、まだ遠い現状がうかがえる。

 季節ごとに波がある観光客数も、この地域の宿泊業者にとって頭の痛い問題だ。特に城跡の閉山で客足が途絶える冬場は、増えた宿泊施設同士の「客の取り合い」を懸念する声もある。関係者は「降って湧いたようなブームの状況が一段落する中、観光地・宿泊地として竹田をどう育てていくのか、まち全体のビジョンを考える時期に来ている」と指摘する。

   ◇   ◇   ◇

 ■「福苗ハウス」と「TENKU」 ゲストハウスも続々開業

 JR竹田駅前では、空き家を改修したゲストハウスの開業も続く。宿泊費の安さと、キッチンやダイニングなどの共有スペースを備え、旅人同士が交流できるのも魅力。近年急増している外国人旅行者にも人気だという。

 2013年から商業施設「竹田インキュベーション『段々』」の1階で、台湾カフェ「福苗」を営んできた北村麗子さん(52)=台湾出身=は昨年末、近くでバックパッカーズホステル「福苗ハウス」を始めた。

 「天空の城」人気はここ数年、海外にも広まり、香港や台湾、シンガポールなどの旅行者が目立つようになった。早朝の雲海を見るために連泊するケースも珍しくなく、カフェに訪れた外国人から「竹田城跡の近くで安く宿泊できる所があれば」という声をよく耳にしたのが動機だった。

 福苗ハウスは2階建てで、定員4人の和室と定員2人の洋室、定員4人のドミトリーの計3室。料金は季節によって変わるが、基本は1泊4300円(税込み)。「宿泊費を抑え、その分旅を楽しんでもらいたい。竹田地域の案内もできれば」と北村さん。今後はカフェも福苗ハウス内に移し、食事を提供できるようにする計画だ。北村さんTEL090・4496・8499

   ◇   ◇   ◇

 福苗ハウスの向かいでは、堂々としたたたずまいの「ゲストハウスTENKU」が存在感を放つ。昭和50年代に建てられた和風建築は、間口に比べて奥行きが深い「うなぎの寝床」の構造。1階は男女別のドミトリー(いずれも定員4人の和室)が4室、2階は定員2~4人の個室が4室あり、広く清潔感のある空間が好評だという。有料でレンタサイクルも利用できる。基本料金はドミトリーが1泊5千円~、個室が1泊7500円~(いずれも税別)。同ゲストハウスTEL079・666・8836

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