但馬

  • 印刷
6世帯11人が暮らす奥山集落
拡大
6世帯11人が暮らす奥山集落
「忍者の墓」と伝えられる石=豊岡市出石町奥山
拡大
「忍者の墓」と伝えられる石=豊岡市出石町奥山
炊事場やかまどの跡などがわずかに残る集落跡
拡大
炊事場やかまどの跡などがわずかに残る集落跡
住民が使っていたと思われる納屋
拡大
住民が使っていたと思われる納屋
神戸新聞NEXT
拡大
神戸新聞NEXT

 「忍者の墓」があるという。戦国-江戸時代にかけて大名や領主に仕えて諜報(ちょうほう)活動などをしていたとされる忍者。甲賀(滋賀県)や伊賀(三重県)は有名だが、但馬(兵庫県)にもかつて忍者がいたというのだ。言い伝えが残るのは同県豊岡市出石町奥山。その名の通り奥深い山里へと向かった。(石川 翠)

 出石の城下町から車で15分ほど、豊岡市と朝来市の市境に位置する奥山地区。現在は6世帯11人が暮らすのみという限界集落だ。最近まで住民が居住していたとみられる立派な空き家も散見される。

 山あいの坂道を上ると、一軒のそば店が目に入った。「手打蕎麦(そば)・剣」という店名にも“忍者のにおい”が漂う。

 「この辺りに忍者の墓があると聞いたのですが」-。尋ねてみると、店主の川見健治さん(68)が教えてくれた。「ここからさらに北です。『茗荷谷(みょうがだに)』と呼ばれる別の谷まで行かないといけません。案内しましょうか」

 川見さんの先導で茗荷谷へ。長靴に履き替え、川沿いのぬかるんだ山道を上る。立派な杉木立に囲まれた山道のすぐそばを流れる川音が耳にこだまする。息が切れそうになりながらも、ゆっくりと進む。

 突然、川見さんが声を上げた。「これです」

 指さしたのは、道端にごろんと横たわる細長い石。墓石のようなものを想像していたが、これは普通の自然石では…。

 拍子抜けして反応の薄い私をよそに、川見さんは石を起こした。目を凝らすと、石にはうっすらと「卍」や「鬼」のような文字らしきものが刻まれているのが分かった。

    卍◆卍

 茗荷谷の忍者は、芥川賞を受賞した剣豪小説家、五味康祐(やすすけ)(1921~80年)の短編集「剣法奥儀(おうぎ)」に登場する。忍者がすみかにしていた道場に主人公が入ると「仄(ほの)暗い内部で無数の黒装束の武士が、天井から逆さにぶら下がっていたのである。巣窟に息(やす)む蝙蝠(こうもり)のように」-。不気味な忍びの様子が描かれている。

 川見さんによると、忍者は戦国時代から江戸時代にかけて生活していたとされ、「小説の『道場』はこの地にあった本覚寺(現在は出石の市街地に移転)を指しているのでは」と話す。

 30代まで茗荷谷に暮らしたという男性(84)=同市=は子どもの頃、祖母から聞かされた話を覚えている。「高さ15メートルほどの大滝の近くに道があり、忍者が木から逆さまにぶらさがって悪者を押さえつけた」-。忍者は住民に好意的に受け止められていたようだ。

 道端に横たわる「忍者の墓」を見つめる川見さんは「行き倒れた忍者を見つけた村人が弔ってあげたのかも」と思いをはせる。

    卍◆卍

 「この先にある廃村をぜひ見てほしい」。川見さんの言葉に促され、さらに山道を上る。

 40分ほど歩くと、こけむした立派な石垣が現れた。5軒の民家が集まっていた集落跡だ。杉木立の隙間から光が差し込み、わずかに残るかまどやタイル張りの炊事場を照らす。

 電気も通っていなかった集落。冬は雪深く、子どもたちは夜明け前に家を出て学校に通ったという。

 静かに目を閉じる。ランプ生活で養蚕を営んだ人たち-。かつてこの山奥で暮らした人々は、確かに存在したのだ。江戸時代なら、深い山中で忍者と出くわすことがあったかもしれない。

■城の警備要員として活動か

【忍者を研究する三重大の山田雄司教授(日本古代・中世史)の話】江戸時代には藩に仕えた忍者は武士の階級を与えられたので、墓が作られた可能性はある。城下町が近くにあるなら、城の警備要員として活動していたのかもしれない。

【奥山地区】江戸時代初期の1612年に金山が発見され、出石藩主の小出吉英氏が開坑して栄えたという。一時は「立町千軒」と呼ばれるほど多くの人が暮らしたが、採掘が低迷した大正時代には50世帯ほどになった。養蚕などを営んだ茗荷谷は昭和30年代、火災をきっかけに全住民が離村した。現在は住民組織が活性化に取り組み、鉱山の坑道跡を整備したり、ホタルの観賞会を開いたりしている。移住者向けの長期滞在型の貸し民家も人気。外出自粛が解除されれば、忍者の墓などへの案内希望者は「手打蕎麦・剣」の川見さんまで。同店TEL0796・52・3567

但馬の最新
もっと見る

天気(8月16日)

  • 36℃
  • 28℃
  • 10%

  • 36℃
  • 24℃
  • 10%

  • 36℃
  • 28℃
  • 10%

  • 39℃
  • 27℃
  • 10%

お知らせ