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サ高住の一室でケアマネジャーと話す宮内昭雄さん=加古川市尾上町
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サ高住の一室でケアマネジャーと話す宮内昭雄さん=加古川市尾上町
神戸新聞NEXT
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 約18平方メートル。学生向けのワンルームよりも狭いかもしれない。室内にはベッドとテレビ、冷蔵庫。ほかにはいくつかの棚と、入り口のそばにトイレがあるだけ。とてもシンプルだ。

 各地でサービス付き高齢者向け住宅(サ高住)が増加。宮内昭雄さん(87)は兵庫県加古川市のサ高住で暮らす。3年前、高砂市内にある3LDKのマンションから引っ越してきた。

 「狭いのは全然気にならん。足も腰も悪くて動かれへんから」。宮内さんは左膝の手術跡に触れた。関節症のため20年近く前に手術して以降、一人で歩くのが難しくなった。マンションでは家中に手すりを付け、妻のチエさんの手助けを受けながら暮らしていた。

 ところが4年前のある日、チエさんがトイレで倒れた。以前から認知症の症状があり、チエさんだけが別のサ高住へ。宮内さんは突然、一人暮らしになった。介護サービスを利用していたが、生活には多くの困難があった。ごみ出しもできず、様子を見に来る娘に任せるため、空いていた冷蔵庫で生ごみを保管した。

 とりわけ食事が課題だった。訪問ヘルパーに食料品の買い出しを頼んでいたが、好きなものだけを選び、同じようなものばかりを食べてしまう。食生活の乱れは体の不調として表れた。翌年の1年間は、心臓病の悪化などで入退院を3回も繰り返した。3回目の退院の後、現在のサ高住に入居した。

 家族らの説得を受け、自宅に戻ることを断念した宮内さん。「最初はやられたなあ、と思っていた」と振り返りつつ、「(サ高住は)ちゃんと3食を用意してくれるし、今は満足してる」。住宅内の厨房で調理され、1階の食堂に用意される。食事時には毎回、職員が2階の宮内さんの部屋まで呼びに来て、車いすの移乗も介助してくれる。

 室内のトイレには歩行器を使って一人で行く。何度か、操作を誤ってベッドの脇で転んでしまったことがある。立ち上がることができず、枕元のナースコールを押して職員に来てもらった。「自宅ではこけたらどうしよう、という不安も抱えていた」と、担当ケアマネジャーの中村律子さん。

 空き家になった自宅に帰りたい気持ちはある。宮内さんは「退職金をはたいて買った。駅にも近くていいとこやった」と懐かしみながら、「でも帰っても誰もいないしな」。妻のチエさんは今年1月、特別養護老人ホームで亡くなった。

 若い頃は柔道や相撲で鍛え、体の頑丈さが宮内さんの自慢だった。「定年したら15年くらいであの世に行くものと思っていた。まさかこんな年までなぁ…」と複雑な表情を浮かべる。

 この部屋で暮らせないほど体が衰えたら、病院へ行き、延命治療は受けないと決めている。(切貫滋巨)

   ◇   ◇

■多様化するケア付き住宅 費用や支援内容に差

 サービス付き高齢者向け住宅(サ高住)、ケアハウス、有料老人ホーム…。高齢者の暮らしを支える住まいはさまざまだが、違いが分かりにくい。サービスや留意点を整理してみた。

 まず食事。ケアハウスでは提供するよう定められている。サ高住と有料老人ホームでは必須サービスではないが、大半で提供。いずれも自炊も可能だが、居室にキッチンがあっても簡素なものが多い。

 生活支援では、ケアハウス、サ高住では状況把握(安否確認)と生活相談が義務づけられている。有料老人ホームでは契約に基づくが、明石市で入居男性が「孤独死」した問題を受け、厚生労働省は今年5月、毎日の安否確認が必要という通知を出した。

 要介護度が重くなった場合、ケアハウスでは退去を求められる場合がある。サ高住で、介護サービスを利用しながら住み続けると費用が高額になる。有料老人ホームは3種類あり、うち「介護付」は24時間体制で必要な介護を受けられる。いずれの住まいも、認知症の他害行動などで退去を求められることがある。

 入居を考える際、「特定施設入居者生活介護」の指定を受けているかどうかも選択の材料になる。ケアハウス、サ高住が特定施設に指定されると、施設の職員から介護を受けることができる。有料老人ホームの場合、「介護付」はすべて特定施設。特定施設に入居した場合、外部の事業者からデイサービスなどが受けられなくなる。

 サ高住と有料老人ホームとの違いは分かりにくい。食事などサービスを提供するサ高住は有料老人ホームにも該当するが、行政にどちらで登録・届出するかは事業者に委ねられている。

 このほか、サ高住より家賃を抑え、居室を狭くした高齢者対応住宅も増加。一方で、富裕層向け分譲マンションも目立ってきた。(広岡磨璃)

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