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介護サービスも仕事も休みの日曜日。テーブルに着き、介護サービスのスケジュール表を確認する玉垣崇さんと博子さん=高砂市内
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介護サービスも仕事も休みの日曜日。テーブルに着き、介護サービスのスケジュール表を確認する玉垣崇さんと博子さん=高砂市内
神戸新聞NEXT
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 「このまま家にいたい」

 「私は明日から仕事。無理言わんといて」

 今年2月。脳出血の後遺症で要介護4の玉垣崇さん(70)と、フルタイムで薬剤師として働く博子さん(65)夫婦は、兵庫県高砂市の自宅で大もめしていた。折り合わないかに見えた2人の希望をかなえたのは、介護サービスとそのための費用、そしてある覚悟だった。今、崇さんは週6日、介護サービスを受けて過ごし、博子さんは朝7時に出勤、夜9時に帰宅する。

 崇さんは2年前に自宅で倒れ、右半身の重いまひと言語障害が残った。当時、博子さんは仕事をしながら、同居の崇さんの両親をサポートしていた。「夫まで要介護になるなんて」。当惑したが、仕事は70歳まで続けると決めていた。崇さんはリハビリ病院を経て、高齢者住宅に入居した。

 その後、両親は他界。崇さんが「家に帰りたい」と主張したのは、法事で一時帰宅していた最終日だった。待ったなしの状況に、博子さんは担当ケアマネジャー嶋津洋子さんの電話を鳴らした。嶋津さんはまず、翌日のヘルパーを手配。1カ月の試行錯誤を経て、今の生活に落ち着いた。

 ヘルパーは朝が週5回、夕方は2回。デイサービスに週2回行き、毎週、ショートステイで1泊する。博子さんが朝食と昼食を用意して出勤。ヘルパーが食事の支度をし、デイサービスに送り出す。

 介護保険の居宅サービスは、要介護度に応じて支給限度額が定められ、それを超えてサービスを利用すると超過分全額が利用者負担になる。崇さんは要介護4で、限度額の自己負担は1割の約3万円。福祉用具の貸与も利用し、限度額を3万~4万円オーバーしている。さらにデイサービスとショートステイの食費や部屋代もかかり、費用は総額月13万円。在宅介護としては高額だが、必要経費と割り切ることにした。

 慣れ親しんだ自宅で、自分のペースで食事ができ、夫婦の会話が言語のリハビリにもなる。明るくなった崇さんの表情に、博子さんは「介護する側と受け手では、される側の方が大変。夫の意思を尊重してよかった」と安堵する。こまめに高齢者住宅に通っていた博子さんの負担も減った。

 「要介護4の人が日中、一人でいるのは難しいという先入観があった。でも今、お二人ならではの生活の形ができた」と嶋津さん。「本人や家族の希望が明確だと、私たちもサポートしやすい。100パーセントの満足を求めるより、優先したいことを選び取ることが必要です」

 夫婦には、大きな覚悟がある。崇さんが一人のとき、万一のことがあっても仕方ない-と腹をくくった。「両親を見送って、70歳まで生きられたからいいやん、って」と博子さん。不安に目を凝らすより、今の「暮らし良さ」を大切にする。

  ◇  ◇

■介護での費用の目安 総額は平均で500万円に

 介護が必要になった場合、お金の問題は家族や本人の大きな悩みとなる。費用の目安となる実態調査や制度についてまとめた。

 公益財団法人生命保険文化センター(東京)が昨年12月に発表した「生命保険に関する全国実態調査」によると、介護でかかった費用は、初期の「一時的な費用」が平均69万円、月額は平均7・8万円。これを介護期間の平均54・5カ月で計算すると、総額約500万円となる。介護した場所別に見ると、在宅が月額平均4・6万円に対し、施設(高齢者向け住宅などを含む)は11・8万円だった。

 在宅や、サービス付き高齢者向け住宅などで介護サービスを利用する場合、介護保険で利用できる分には上限の「支給限度額」が定められている。限度額内であれば自己負担は原則1割(収入によって2割、3割になる)で残りは公費負担となるが、超過分は全額が自己負担となる。支給限度額は、各サービスで定められた「単位」で算定するが、単位当たりの金額はサービスの種類によって異なる。消費税増税に伴い10月から、サービスの単位数も限度額も改定され、限度額は1割負担で30~150円程度上がる。施設サービスでも単位数がアップするほか、食費や部屋代が上がる可能性もある。

 お金と家族の「介護力」は相補関係にある。お金がない場合は家族介護でカバーし、その逆もある。しかし、介護の担い手がおらず、お金もない場合、「あらゆる減免の手だてを取る」と加古川市内のケアマネジャー。高額介護サービス費の支給など、所得に応じた減免制度がある。

 来年の介護保険法改正に向け、厚生労働省はケアプランの有料化や、利用者負担を原則1割から2割に引き上げることなどを議論している。(広岡磨璃)

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