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毎朝、喫茶店の行き帰りを歩行器で歩く玉田澄子さん=加古川市内
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毎朝、喫茶店の行き帰りを歩行器で歩く玉田澄子さん=加古川市内
神戸新聞NEXT
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 朝8時。古い住宅が立ち並ぶ兵庫県加古川市の中心地、その1軒から、玉田澄子さん(96)が歩行器で出てきた。少し不自由な体で、一歩一歩。ゆっくりだがしっかりとした足取りで約70メートル先の喫茶店に向かう。

 ここでモーニングを取るのが、玉田さんの日課だ。女性店主(75)や近所の人たちと言葉を交わす。帰り際、店主が「今日はデイサービスに行っての日やね」と声を掛け、玉田さんは「ありがとう」と応じた。

 玉田さんは夫に先立たれ、20年以上1人暮らし。4年前に脳梗塞で倒れ、要介護2の認定を受けている。右半身にまひがあり、「ここもちょっといけません」と、頭を小突いて笑った。短期の記憶に衰えがある。

 自宅をバリアフリー改修。2階は使わなくなり、キッチン、ベッドのある仏間、居間のある1階で過ごす。朝夕、ヘルパーが入り、デイサービスは週4回。鍋を焦がしたことがあり、食事は近所の飲食店や、配食の弁当が中心だ。

 「1人ではちょっと頼りないけど、皆さんがようしてくれて。気楽やし、わが家がええですわ」。はっはっは、と笑う。デイのない日は新聞を読んだり、テレビを見たり。歌が好きで、デイやカラオケ喫茶で歌声を響かせる。今は大月みやこさんの演歌を練習中だ。

 玉田さんが96歳なら、娘2人も70代。それぞれの生活がある上、仮に同居しても「老老介護」になる。米ロサンゼルスに住む次女紀子さん(71)は、年2~3回帰国し、毎回2週間ほど滞在する。10日目ごろから、独居暮らしの緊張感が解け、玉田さんに残存する生活力が落ちてしまう。

 玉田さんは特別養護老人ホームに申し込んでいるが、「今の暮らしをできるだけ長く続けることが、家族の願いであり、本人の目標」と紀子さんは話す。

 加古川市で65歳以上の1人暮らしは約1万4千人と高齢者の2割に及び、独居高齢者と高齢夫婦は全世帯の2割超を占める。認知症の世帯が相当数あると考えられる。自宅に住み続けたいというニーズは根強いが、訪問ヘルパーの不足や、近所付き合いの希薄化で、在宅で生き抜く環境は厳しくなってきている。

 今後、独居高齢者も、認知症の人もさらに増える。玉田さんの担当ケアマネジャー、林和美さんは「なじみの生活それ自体が心身を支えることは、もっと理解されていい」と強調する。「少しずつでも、いろんな人の目や手が加わることが、その人らしい暮らしを続ける助けになる」

 「カラオケ喫茶、そのうち店畳む言うんですわ」。寂しそうな口ぶりで玉田さんが言う。本人も娘たちも日々、年を重ね、周囲の状況も変わっていく。それでも今ある暮らしを大切にする気持ちが、玉田さんを支えている。

=おわり=

 ◇後日、番外編として「2市2町特別養護老人ホームアンケート」を掲載します。

■新設相次ぐ在宅支える介護サービス

 「小規模多機能型居宅介護」(小多機)や「看護小規模多機能型居宅介護」(看多機)といった在宅生活を支える介護サービスが近年、相次いで新設されている。365日24時間の安心を提供する事業だが、名称から内容がイメージしにくく、一般住民にはなじみが薄い。各サービスの特徴を紹介する。

 2006年創設の「小多機」は、通所、訪問、泊まりのサービスを一つの事業者が一体で提供する。12年には訪問看護の機能を持たせた「看多機」もできた。

 登録定員は29人で、通所が1日18人、宿泊は1日9人。顔なじみの職員から多様なサービスを受けられる安心感がメリットだ。月額制のため、利用頻度が少ないと割高になる。ただ、それまで担当していたケアマネジャーや、利用していたほかのデイサービスは継続することができない。

 在宅生活の支援が本来の役割だが、泊まり利用を繰り返すことで特別養護老人ホームへの入所待ちをするといった実態もある。

 12年には「定期巡回・随時対応型訪問介護看護」ができた。ヘルパーや看護師が1日に数回、定期的に訪問するほか、緊急時は連絡すると夜中でも駆け付けて対応してくれる。

 これらのサービスはいずれも、市町内の住人に限定した地域密着型サービス。「施設から在宅へ」の流れの下、各市町は介護保険事業計画にこれらを盛り込むが、事業者募集に手が挙がらないことが多く、整備が進んでいない。

 加古川市では15~17年度の計画で、小多機と看多機で計6カ所の整備を掲げたが、開設は3カ所にとどまった。18年度に小多機と看多機を2回募集し、定期巡回も募ったが、いずれも応募がなかった。同市介護保険課は「ヘルパーの人手不足や、採算性が低いことが要因では」とし、市独自の介護報酬加算も付けて確保を目指す。(広岡磨璃)

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