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海外リーグでのプレーとテレワークの両立を誓う本庄遥さん=東京都渋谷区
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海外リーグでのプレーとテレワークの両立を誓う本庄遥さん=東京都渋谷区

 フリーのソフトボール選手として、前例にとらわれない挑戦を続ける女性がいる。兵庫県高砂市出身の本庄遥さん(25)は、スウェーデン1部の強豪チームに「助っ人外国人」として加入。7月末から現地で試合に出場する。一方で、日本企業のマーケティング責任者などとして携わる仕事もテレワークで続ける。「海外でも働きながらプレーする。アスリートの生き方の新しい選択肢を示したい」と意欲をみなぎらせる。(永見将人)

 高校時代、創志学園高(岡山)のエースとして全国総体(インターハイ)の頂点に立ったサウスポー。身長154センチと上背はないが、宝殿中時代に顧問から教わったチェンジアップが武器だ。

 「海外でどれだけ通用するか試したい」と立命館大在学中に豪州に渡り、現地のクラブチームで1年半プレーした。さらに2019年にはポーランドの強豪チームの助っ人も務めた。新型コロナウイルスの影響で実現はしなかったが、昨年は米プロリーグへの挑戦を目指して渡米。日本では、継続的にオンラインでこなせる仕事を開拓するとともに、会員制交流サイト(SNS)でソフトボールの活動などを積極的に発信し、クラウドファンディングなどで後押してくれる支援者も得た。

 ポーランド時代に知り合った関係者を通じ、米国人選手が離脱したスウェーデンのチームから、急きょ声が掛かった。リーグ戦の優勝争いが佳境を迎える中、主力投手として期待されているという。

 現在はオンライン英会話学習の運営会社役員や、コワーキングスペースを提供する企業のマーケティング責任者として働く。どちらの経営者も快く送り出してくれたといい、恩返しを誓う本庄さん。「フリーのソフトボール選手として活動するには、仕事と両立できると証明することが大事。仕事でも実績を出したい」と意気込む。

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