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 南太平洋の深海底から岩石を採取した船(国際深海科学掘削計画提供)
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 南太平洋の深海底から岩石を採取した船(国際深海科学掘削計画提供)
 深海底の岩石の中で見つかった微生物(黄色い印)。下の棒の長さは100分の1ミリ(東京大の末岡優里さん提供)
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 深海底の岩石の中で見つかった微生物(黄色い印)。下の棒の長さは100分の1ミリ(東京大の末岡優里さん提供)

 南太平洋の深海底で採取した1億年前の岩石の割れ目に、微生物がすみ着いているのを見つけたと、東京大の鈴木庸平准教授(地球惑星科学)のチームが5日発表した。

 海中の微生物が岩の割れ目に入り込んだとみられる。餌となる有機物に乏しい極限環境だが、鉱物の反応による化学エネルギーで生き延びていたらしい。

 鈴木准教授は深海底と似た環境がある火星の地中で生命の痕跡を探る米航空宇宙局(NASA)の国際プロジェクトに参加している。「数十億年前の火星は温暖で水にあふれていた。かつて進化した微生物が火星の地中でも生き延びている可能性がある」とみている。

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