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販売量が減少し、酒蔵の冷蔵庫に眠ったままとなっている新酒=明石市魚住町、茨木酒造 神戸新聞NEXT 6月上旬の田植えに向けて作業をする農家。青々とした山田錦の苗が準備されている=小野市住吉町
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販売量が減少し、酒蔵の冷蔵庫に眠ったままとなっている新酒=明石市魚住町、茨木酒造

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6月上旬の田植えに向けて作業をする農家。青々とした山田錦の苗が準備されている=小野市住吉町

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 兵庫県特産の酒米「山田錦」が減産を迫られている。新型コロナウイルスの影響で出荷量が減った酒蔵から調達減の要請が相次ぎ、農協の計画量の約3割に上る。急きょ、食用米への作付け変更をした農家もあるが、田植え直前で「間に合わない」と困惑も。全国一のブランド酒米の例のない減産は、来年の生産にも波及しそうだ。

 2019年の県産山田錦の生産量は約2万400トン(速報値)。全国シェア59%と1位を占める。「獺祭(だっさい)」など県外の名だたる酒蔵が、北播磨地域の農家と契約しているケースもある。

 感染拡大に伴う飲食店の休業で、国内の3月の清酒出荷量は前年同月比12・7%減。中でも、山田錦が多く使われる純米吟醸酒は16・4%減った。多くの農家から集荷する全国農業協同組合連合会兵庫県本部(全農兵庫)によると、減産要請は緊急事態宣言後の4月中旬に入り始めた。

 いつもは、前年秋の稲刈り直後から酒蔵に需要を聞いて生産計画を作り、各農家に作付面積を割り振るのが習い。全農兵庫は今年、約1万3500トンを計画していた。

 減産要請は、農家が種や農薬を発注して苗作りを始めようとする時期と重なった。苗作りを外注している農家もあり、全農兵庫の土田恭弘米麦部長(60)は「いまさら変更できないという農家がほとんど」と頭を抱える。

 小野市の農家、岸本富生さん(72)は、山田錦の作付けを予定していた72アールのうち17アールを食用米に変えた。「売れないコメを作っても仕方がない。ただ、話が急すぎる」と漏らす。

 食用米への切り替えは進まず、需要の急回復も見込みにくいため、秋に余ることが避けられない状況。土田部長は「このままでは、来年は(今年の計画量と比べて)半減が避けられない」。全国シェアは14年まで70%を超えていたが、他府県の生産が増え、ただでさえ下がっている。「兵庫ブランドを支える農家の意欲をそぎかねない」と焦る。(山路 進)

   ◇   ◇

 酒蔵の中でも新型コロナの影響が大きいのが、居酒屋や料亭向けを主力にする地酒メーカーだ。コンビニや量販店での取り扱いが少ないことなどから、家飲みの恩恵も薄く、「回復まで2年」との声も聞かれる。

 明石市の茨木酒造。新酒を詰め、ラベルを張る前の瓶が冷蔵庫の天井まで積み上がる。専門店を通して飲食店へ卸すが、4月の売上額は前年の同じ月に比べて半減した。

 蔵開きなどもすべて中止。茨木幹人専務(40)は「地酒の認知度が少しずつ上がっていただけに残念。元に戻るのに2年はかかるのではないか」と話す。

 姫路市の本田商店は4月の販売量が前年比6割減。本田真一郎社長(68)は「貯蔵タンクに酒が残ったままになり、今冬の醸造量を減らさざるを得なくなる」。

 「小鼓」で知られる丹波市の西山酒造場も、4月の売上高が5割以下に落ち込んだ。年間を通じて仕込みを続けるため、在庫がたまっている。女将(おかみ)の西山桃子さん(45)は「先のことは分からない。売り方の工夫をして何とかしのぎたい」と踏ん張る。(中村有沙)

2020/5/29
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