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(98)合成ダイヤモンド-住友電工ハードメタル 超精密加工に威力発揮

2012.06.13
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合成ダイヤモンドの大粒サンプルを手にする泉主査=伊丹市昆陽北1、住友電工ハードメタル

合成ダイヤモンドの大粒サンプルを手にする泉主査=伊丹市昆陽北1、住友電工ハードメタル

 直径1センチ以上、10カラットのダイヤを前に、心穏やかでいられるだろうか。その製造会社が兵庫にある。住友電気工業(大阪市)の完全子会社、住友電工ハードメタル(伊丹市)。国内で唯一、世界では2社だけの工業用合成ダイヤモンドメーカーだ。

 地球上の物質で最も硬いダイヤ。数十万分の1ミリ単位という精密な金属加工のための切削工具、砥石(といし)の研磨材などとして威力を発揮する。とっておきの素材とあって生産量や価格は非公表だが、「天然の原石に比べて安くはない。海外向けの工具需要の伸びなどで、売上高は前年比約1割のペースで増えている」。

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