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ソファにずらりと並ぶイルカのぬいぐるみ(提供「本日も本の虫」さん)
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ソファにずらりと並ぶイルカのぬいぐるみ(提供「本日も本の虫」さん)
スマスイの公式ミュージアムショップに並ぶ「リアルバンドウイルカ」のぬいぐるみ(提供須磨海浜水族園)
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スマスイの公式ミュージアムショップに並ぶ「リアルバンドウイルカ」のぬいぐるみ(提供須磨海浜水族園)
息子さんは祖父から届く切り抜きをノートに貼る(提供「本日も本の虫」さん)
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息子さんは祖父から届く切り抜きをノートに貼る(提供「本日も本の虫」さん)
息子さんが気になった「パイユ」(神戸新聞朝刊「スマスイ生きもの図鑑」4月30日掲載分より)
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息子さんが気になった「パイユ」(神戸新聞朝刊「スマスイ生きもの図鑑」4月30日掲載分より)
神戸市立須磨海浜水族園=神戸市須磨区若宮町1
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神戸市立須磨海浜水族園=神戸市須磨区若宮町1

 スマスイの愛称で親しまれる神戸市立須磨海浜水族園(神戸市須磨区)。園内の公式ミュージアムショップに並ぶイルカのぬいぐるみを、お年玉を貯金しては買い求める関西在住の小学3年生がいます。お母さん(ツイッターネーム「本日も本の虫」さん)に話を聞きました。

 ぬいぐるみの正式名称はリアルバンドウイルカ。サイズはS(1800円)、M(3240円)、L(4980円)の3種類。飼育員が監修しただけあって、色や形などイルカの生態を忠実に再現したオリジナル商品です。

 ー行くたび購入するそうですね。

 「9歳の息子は現在、小学3年生ですが、幼稚園の年長の頃に行った時にぬいぐるみを知り、お年玉でSサイズを買ったのが始まりです」

 ーソファーにずらりと並んでいます。

 「春休みや夏休みなど年に数回スマスイへ行くのが我が家の恒例行事。『イルカは集団で動くから、イルカのぬいぐるみも家族にするんだ』と言って、これまでにS2、M3、L2の計7頭を集めました」

 ーお年玉を節約?

 「息子はぬいぐるみを目標に、月150円のお小遣いとお年玉を貯金しています。時々、駄菓子やコミックを買うこともありますが、本人なりにやりくりしています。Sサイズの代金を握ってスマスイに行った時、新たにMサイズが発売されていたことがあり、その時だけは私が少し“応援”しました」

 ースマスイ一帯は再整備が予定され、運営者も変わります。

 「そのことは息子に伝えました。ちょっと大げさかもしれませんが、『生きる目標なくなっちゃった…』と悲しげでした。この冬は忙しく、スマスイ行きも諦めていたのですが、急きょ1月7日に私と息子の2人で行きました。イルカライブでは子どもイルカにも会え、大水槽ではカメがエサを食べる姿に喜んでいました。その時に7頭目も購入しました」

 スマスイは4月以降、現在の指定管理者から再整備事業者に運営が引き継がれます。2021年3月までは、現在の施設において全園営業する方針だそうです。息子さんは「魚もぬいぐるみも、捨てられちゃうよりも、ちゃんと大事にしてくれる誰かの手元にいくといい」と話したそうです。

■祖父から届く切り抜き

 「神戸新聞にスマスイのコラムがありますよね。息子は祖父に切り抜きを送ってもらい、次に行く時はこの魚を見るぞと楽しみに貼っています」(本日も本の虫さん)

 コラムとは、2019年4月1日に始まった朝刊連載「スマスイ生きもの図鑑」のこと。学芸員が約600種、約1万3千点の中から、よりすぐりの生物を写真付きで紹介するコーナーです。連載を保存できる切り抜き帳も発行しており、連載を貼り続けると1冊の図鑑が出来上がる仕組みです。

 19年4月、孫のスマスイ好きを知る兵庫県在住の祖父が「これからおじいちゃんが新聞を切りためたものを送るからね。それを貼って進めていってね」と切り抜き帳を渡してくれたそうです。月に1、2回、祖父からの手紙と切り抜きが届くと、真っ先に日付順に並べ貼っているとのこと。

 「息子は魚を見るのも好きなので、連載の中に興味のある魚や生き物が登場すると『今度はこれを見に行く』と決めています。最近では「パイユ」が気になるようです」。パイユは国内ではスマスイでしか見ることができない魚だそうです。

■水族園「愛の強さに驚き」

 スマスイによると、LとMは売れない日があるものの、Sは1日平均5個は売れるといいます。公式ツイッター担当者は「私たちもこだわって作ったぬいぐるみではあるのですが、水族園への愛が強いなあと驚きました」と感嘆。「1つを大切に持ってくださっている方がほとんどだと思っていました。全サイズコンプリート、本当に驚きました」。

 同園マスコットキャラクター「ピンキー」にもコメントしてもらいました。

 「なんと…!!こんなに集めてくださっているとは、大変嬉しいです!ありがとうございますっピ!!ショップ担当者にも伝えますっピー!これからも、スマスイで生きものを身近に感じてもらえたら、とても嬉しいです。ありがとうございます。息子様にも、ありがとうとお伝え願いますっピ!」(ネクスト編集部 金井かおる)

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