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全国高校・中学校ゴルフ選手権春季大会の開催を知らせるのぼり旗を設置する職員=三木市役所
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全国高校・中学校ゴルフ選手権春季大会の開催を知らせるのぼり旗を設置する職員=三木市役所
ゴルフ場をイメージしたメニュー。ラフには西脇・黒田庄和牛のカツバーグを置いた=和空間喫茶夢郷
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ゴルフ場をイメージしたメニュー。ラフには西脇・黒田庄和牛のカツバーグを置いた=和空間喫茶夢郷

 高校野球の聖地「甲子園」や高校ラグビーの聖地「花園」に続けと、兵庫県三木市が、中高生ゴルフの聖地化によるまちのブランドづくりを進めている。全国高校・中学校ゴルフ選手権春季大会(春高・春中ゴルフ)の誘致に乗り出し、今春からの継続開催が決定。ゴルフを核とした観光にも力を入れ、産官学で支援する計画も動きだしたが、市民の盛り上がりがいまひとつなのが課題だ。(篠原拓真)

 格式と憧れから「廣野(ひろの)を見て死ね」という言葉が生まれた「廣野ゴルフ倶楽部(くらぶ)」(三木市志染町広野7)を筆頭に、市内25カ所のゴルフ場が点在する三木市。広大な山林と高速道路によるアクセスの良さから西日本一のゴルフ場数を誇る。

 この環境を生かし、さらにPRを推し進めようと、同市は春高・春中ゴルフの開催地に名乗りを上げた。毎春に開く大会には、全国の予選を勝ち抜いた400人以上の中高生が集結。継続開催することで「ジュニアゴルファーが目指す場所の代名詞」を目指す。

 会場となるオリムピックゴルフ倶楽部(同市細川町瑞穂)やチェリーヒルズゴルフクラブ(同町細川中)などは、普段からプレーできるため、開催決定後に100人以上の選手が練習で訪れたという。市ゴルフのまち推進課の担当者は「ラグビーでいえば『憧れの地・花園』と『合宿の聖地・菅平(すがだいら)高原(長野県)』を合わせた感じ」と例える。

 一方で、地域活性化策として「インバウンドゴルフツーリズム」にも取り組む。高齢化で国内ゴルフ人口が減るのを見越し、旅行を楽しむ海外ゴルファーに着目。金物や日本酒の原料となる酒米・山田錦に触れる体験をゴルフと組み合わせて外貨獲得を狙う。

 昨年6月には、市、三木商工会議所、市ゴルフ協会、北播磨広域観光協議会、学校法人関西学院、みなと銀行-の6者が支援体制を整え、事業を後押しする。

■市民への浸透に課題も

 課題は、市民の間で盛り上がりに欠けることだ。春高・春中ゴルフは3月22日に開会式を予定。開催まで約1カ月だが「地域では話題にも上らず、盛り上がっていない」とある市民。

 大会や「ゴルフのまち」をアピールしようと昨秋、市内の飲食店「和空間喫茶 夢郷(ゆめのさと)」が、ゴルフ場をイメージしたメニューを開発した。抹茶粉を掛けたマドレーヌのグリーンに、スープのクルトンでティーマークを表現。メニューはソースの組み合わせなどで1~18番に分ける徹底ぶりだ。

 「他の店でもゴルフに関するメニューが広がり、市全体で盛り上げられればいい」と店主の三嶋隆憲さん(62)。だが、そういった動きは広がらなかった。

 大会開催による地域振興には、地元の盛り上がりが不可欠。仲田一彦市長は新型コロナウイルスの影響で発信が不足していることを認めつつ、「三木の選手も出るので、広報や会員制交流サイト(SNS)で取り上げ、中学、高校のボランティアを通じて機運を高めたい」と期待を込める。

◇スポーツで地域活性化続々 神戸、姫路、香美でも取り組み◇

 スポーツと環境や文化といった地域資源を掛け合わせ、地域活性化につなげる取り組みは全国で進められている。スポーツ庁はその中心的な担い手として、地方公共団体とスポーツ団体、民間企業が一体となった組織「地域スポーツコミッション」を支援。昨年10月時点で全国159ある同コミッションを、2021年度末までに170にまで拡大する目標を掲げる。

 スポーツと観光を組み合わせる「スポーツツーリズム」や、市町外から多くの参加者を呼び込むスポーツ大会の実施、プロや大学の合宿誘致を推進するのが同コミッションの役割。同庁は、年間を通じて活動し、特定の大会・イベント開催や関係事業に特化せず、スポーツによる地域活性化に向けて幅広く活動するといった条件を掲げる。三木市も同コミッションの設立を目指して動き始めている。

 兵庫県内では、神戸マラソン実行委員会▽香美町ウォーキングネットワーク会議▽ひめじスポーツコミッション-が認定されている。香美町-では、10コースのウオーキングマップを作製するなどの企画で、町の観光につなげているという。

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