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1960年代の雑誌でさかんに取り上げられたミニスカート=神戸市灘区王子町3、神戸文学館
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1960年代の雑誌でさかんに取り上げられたミニスカート=神戸市灘区王子町3、神戸文学館
特徴的なデザインのローバー・ミニ=明石市大久保町江井島、オートコネクト
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特徴的なデザインのローバー・ミニ=明石市大久保町江井島、オートコネクト
1960年代の雑誌でさかんに取り上げられたミニスカート=神戸市灘区王子町3、神戸文学館
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1960年代の雑誌でさかんに取り上げられたミニスカート=神戸市灘区王子町3、神戸文学館
英国人モデル、ツイッギー。健康的な魅力は、ミニスカートブームに拍車を掛けた=1967年、東京都千代田区
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英国人モデル、ツイッギー。健康的な魅力は、ミニスカートブームに拍車を掛けた=1967年、東京都千代田区
特徴的なデザインのローバー・ミニ=明石市大久保町江井島、オートコネクト
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特徴的なデザインのローバー・ミニ=明石市大久保町江井島、オートコネクト

 「ヒザ上一〇センチのニュー・モード」。神戸文学館(神戸市灘区)で開催中の企画展「雑誌の中の1960年代」で、一つの記事が目に留まった。当時、はやり始めたミニスカートの特集だ。すらりと着こなす女性の写真が添えられている。ふと、疑問が浮かんだ。ミニスカートは、なぜ「小さい」との意味合いが強い「ミニ」が使われているのか。和製英語だろうか。丈が短いのだから「ショートスカート」ではないのか。(小川 晶)

■布地が小さいから?

 神戸文学館によると、日本で最初のミニスカート「テイジンエル」が販売されたのは1965年。その後、英国人モデル、ツイッギーの来日などによってブームが加速し、幅広い世代の女性に浸透した。

 だが、ミニの語源については不明という。北村暁子学芸員は「確かに、丈の長いスカートは『ロングスカート』って言うし、『ショートパンツ』もありますもんね…。布地が小さいから『ミニスカート』なのかな」と首をかしげる。

 そこで、ファッション史に詳しい武庫川女子大の井上雅人准教授に尋ねると、一つの通説を教えてくれた。「ロンドンのデザイナー、マリー・クワントが、自分の愛車『ローバー・ミニ』から名付けた」というものだ。

■英国車が由来?

 ミニスカートは、同時期に流行していた英国車が語源だった-。

 あっさり答えにたどり着いたと思いきや、「根拠は不明確ですよ」とくぎを刺す井上准教授。紹介を受けて、クワントに詳しい京都女子大の成実弘至教授に確認した。

 「ビートルズやローリング・ストーンズなど、60年代の華やかな英国ポピュラー文化の代表格としてミニスカートがあり、流行の象徴がクワントだったことは間違いありません」

 成実教授は、若者の流行をクワントが商品化した背景を丁寧に解説してくれた。一方で、クワントが「ミニ」の名付け親の可能性は低いと指摘した。

 根拠は明快だ。クワントが2012年に著した自伝に通説のような記述は見当たらず、呼称について「イギリスでは、『ミニスカート』と呼ばれた」と表現しているという。クワントが命名者なら由来に必ず触れるはずで、「呼ばれた」という客観的な書きぶりにはならない-というわけだ。

■英仏論争…?

 では、なぜローバー・ミニを語源とする通説が生まれたのか。成実教授によれば、諸説をたどると英国メディアに行き着くといい、「ミニスカートの発祥を巡るロンドンとパリの論争が背景にある」とみる。

 1950年代にロンドンの若者の間ではやり始めたミニスカートは当初、ファッションの都、パリでは受け入れられなかった。「スカートは膝丈まで」との常識を破るものだったためだが、爆発的な人気に押されるように「パリ・コレクション」にも登場し、世界中に知れ渡った。

 ロンドン側からすれば「起源は自分たち」となるが、パリ側は「ロンドンにとどまっていた流行を自分たちの発信力で広めた」となり、解釈の相違が生じた。クワントがローバー・ミニを好きだったのは事実のようで、成実教授は「正統性を強調したいロンドンのメディアが、自分たちが有利になる通説を積極的に流した可能性がある」とする。

■で、結局…?

 通説の疑わしさと、「ミニ」が和製英語ではなく、英国発祥の可能性が高いことは分かった。肝心の真説については、ファッション誌やアパレル企業に問い合わせても判然としなかったが、通説をヒントに成実教授が推論する。

 「1950年代は、テクノロジーの発展で、ラジオなどの製品が小型化された時代。『ミニ』が流行の先端となり、車やスカートなどさまざまな物の名前に取り入れられたのではないか」

     ◆

 企画展「雑誌の中の1960年代」は5月9日まで。無料。水曜休館(祝日の場合は翌日)。神戸文学館TEL078・882・2028

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