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天然芝のゲレンデでテントを張る宿泊客たち=豊岡市日高町、アップかんなべスキー場
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天然芝のゲレンデでテントを張る宿泊客たち=豊岡市日高町、アップかんなべスキー場
マウンテンバイクを山頂へ運ぶリフト。冬のスキー以外の集客を図る=豊岡市日高町、アップかんなべスキー場
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マウンテンバイクを山頂へ運ぶリフト。冬のスキー以外の集客を図る=豊岡市日高町、アップかんなべスキー場
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マウンテンバイクを山頂へ運ぶリフト。冬のスキー以外の集客を図る=豊岡市日高町、アップかんなべスキー場
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 雪不足による冬場のスキー客の減少対策として、兵庫・但馬地域のスキー場が、春から秋までの「グリーンシーズン」の集客に力を入れている。マウンテンバイク(MTB)の専用コースやキャンプ場など、新たな野外活動の魅力を開拓。スキーと同じく急な斜面でバイクを操る醍醐味(だいごみ)や、コロナ禍で「密」を避けて家族と過ごす時間を提供。スキー場関係者は緊急事態宣言の解除を待ち、今夏以降の利用拡大に期待する。(阿部江利)

 空中に浮かんだマウンテンバイクが、リフトで山頂へ上がっていく。

 週末の「アップかんなべスキー場」(兵庫県豊岡市日高町)。運営会社「アドバンス」の広報担当、浜田翔太郎さん(28)は「リフトでバイクと一緒に山頂へ上がれる施設は、関西でここだけ」と胸を張る。

 MTB専用コースのオープンは2019年夏。山の東側のゲレンデに設け、夏もリフトを動かす。広大な自然がファンの心をつかみ、コロナ流行前の19年は年間約1600人が訪れた。

 「これだけ自由に、安全に走ることができる場所はなかなかない」。バイク歴5年で、普段は六甲山などで走るという西宮市の男性会社員(47)は年に数回はやって来る。コロナ後も人気が続くとみて、リフトのMTB専用キャリアは今春、13基から21基に増やされた。アドバンスの浜田さんは「待ち時間も半分になり、よりスムーズに楽しんでもらえるはず」と話す。

 但馬地域では近年、雪不足が続いている。スキー客も、19年度(19年12月~20年3月)は記録が残る1985年度以降、最低となる16万3千人まで落ち込んだ。ピークだった95年度(144万1千人)のわずか1割程度だ。

 20年度は12月から降雪に恵まれ、スキー客は前年度の約2・4倍、39万8千人にまで戻した。しかしシーズン後半は気温が上がり、春を待たず雪が解けてしまった。降雪量の回復は見通せず、兵庫県はスキー場を支援するため、20年度に造雪・降雪機だけでなく、雪のない時期に使う設備の拡充費用を補助する事業を展開。但馬県民局管内は、スキー場4カ所が冬以外の設備の充実を図る。

 一方、キャンプ場の開設も進む。22日、アップかんなべスキー場のキャンプ場を訪れたのは、神戸市垂水区の男性会社員(36)。「これだけ広い場所を使える所は初めてです」と語る。

 ホテル事業などを手掛ける「MEリゾート但馬」は、運営するおじろスキー場(兵庫県香美町小代区)に昨年、10床分のキャンプ場を開設。今年は33床まで拡充した。

 ハチ高原(同県養父市)でもスキー場に隣接したグラウンドを使って、30~40床分のキャンプサイトを5月末にもオープンさせる。豪華なキャンプ設備を備え、人気の「グランピング」施設も計画する。豊岡市日高町の万場スキー場もキャンプ場の開設を予定している。

     ◇     ◇

■“密”回避で個人客呼び込む

 新型コロナウイルスの感染対策で、「密」を避けられる野外での活動が人気を集めている。関係者に聞くと、スキー場にはさまざまな利点があるという。

 ホテルやスキー場を運営する「MEリゾート但馬」(養父市)の一ノ本智毅代表取締役(29)によると、感染症の影響で、昨夏の営業は大きな打撃を受けた。学校の自然学校をはじめ、団体客は皆無になった。

 一方で野外教育プログラムはこれまでに培われている。スキー場にキャンプ場を設け、キャンプや山での過ごし方などのノウハウも提供すれば、従来の団体客だけでなく、個人客の呼び込みが期待できるという。

 また、全国でスキーリゾートの再生などを手掛けるマックアース(同市)によると、スキー場にはロッジやトイレが既にあるため、排水設備などは一定程度整っている。標高が高く、夏でもエアコンが不要な所もある。同社は「キャンプやアウトドア活動の需要拡大は全国的な傾向だ。但馬地域は道路網が充実し、神戸・阪神間が近くなって利用も増えてくる」とみている。

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