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「山城イレブン」の一つ、利神城跡で開かれたガイドツアー=今年4月、兵庫県佐用町平福
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「山城イレブン」の一つ、利神城跡で開かれたガイドツアー=今年4月、兵庫県佐用町平福
上空から見下ろした利神城跡=2020年12月、兵庫県佐用町平福(小型無人機で撮影)
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上空から見下ろした利神城跡=2020年12月、兵庫県佐用町平福(小型無人機で撮影)
上空から見下ろした利神城跡=2020年12月、兵庫県佐用町平福(小型無人機で撮影)
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上空から見下ろした利神城跡=2020年12月、兵庫県佐用町平福(小型無人機で撮影)
上空から見下ろした利神城跡=2020年12月、兵庫県佐用町平福(小型無人機で撮影)
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上空から見下ろした利神城跡=2020年12月、兵庫県佐用町平福(小型無人機で撮影)
神戸新聞NEXT
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 兵庫県の西播磨地域には130を超える山城跡が点在する。主に中世の時代、戦の拠点として使われた山城は高地にあり、ほとんどが天守を持たない。それ故、どこか埋もれた存在だったが、新型コロナウイルス禍で観光業が逆風を受ける中、地元自治体が地域の観光資源に育てようと力を入れている。密を避けながら歴史に浸り、かつ自然も満喫できるのが魅力で、各市町の代表的な山城を「山城イレブン」としてPRしている。(勝浦美香)

 県西播磨県民局を中心に「西播磨山城復活プロジェクト」と銘打って取り組みを本格化させたのは1年前。管内4市3町(相生、赤穂、宍粟、たつの市、太子、上郡、佐用町)も巻き込んで動き始めた。

 コロナ感染が広がる前は、世界文化遺産・国宝姫路城(姫路市)を訪れたインバウンド(訪日外国人客)の足を周辺の西播磨に向けるのが狙いだったが、コロナ禍の逆風を受け、当面のターゲットを国内に変更。専用サイトを開設したり、山城の往時の姿をコンピューターグラフィックス(CG)で立体的に再現するスマートフォン用アプリを配信したりと情報発信を強化した。

 中でもPRに力を入れるのが、各地を代表する「山城イレブン」だ。かつて合戦の舞台などになった場所で、敵の侵入を阻むために尾根を分断した堀切や土塁、石積など防御施設の遺構も多く残る。

 新設のサイト「西播磨の山城」(https://www.nishiharima.jp/yamajiro/)では、イレブンの歴史や見どころをたっぷりと紹介。山城ごとに登山の所要時間や標高、求められる「体力度」や「技術度」も示し、トイレや駐車場の場所も細かく説明している。事前に雰囲気がつかめるよう、登山の様子を撮影した動画もある。

 さらに今春からは、イレブンを訪れた記念の「御城印(ごじょういん)」を地元の道の駅などで販売。ゆかりの武将にちなんだイメージキャラクターをつくる計画もあり、多彩な仕掛けで誘客を図る。同県民局の担当者は「山城巡りはストレス解消や健康づくりにもつながる。貴重な地域資源を生かしたい」と意気込む。

     ◇     ◇

■ツアー完売6割が女性

 兵庫県西播磨県民局は昨年10月から今年4月、城郭研究家らを案内役に、山城を巡る日帰りのモニターツアー「山城へGo」を計8コースで実施。定員は各13~20人で、いずれも有料(3千~5500円)だったが、完売する人気ぶりだった。主なターゲットに想定していた歴史好きの男性や元気な高齢者だけでなく、女性の参加が目立ち、「うれしい誤算」と喜ぶ。

 モニターツアーでは参加者の6割を女性が占めた。1人での申し込みも多く、同県民局は「ツアーを組むことで、『単独で山城に登るのは不安』とためらっていた層にアプローチできたのかも」と推測する。

 今年4月、佐用町平福の国指定史跡・利神(りかん)城跡で地元有志が始めた登山ガイドツアーでも女性の姿が目立った。同県西宮市から参加した会社員の女性(44)は「とても“攻めがい”があった」と満足そうに話した。

 女性が西播磨など各地の山城巡りを始めたのは2年前。もともと山登りが好きだったわけではないが、随所に防御施設や急斜面があり、「戦に備えた工夫が見えてくるのが面白い。攻め込む気分を味わえるのも醍醐味(だいごみ)」と魅力を語る。

 利神城ツアーは緊急事態宣言で休止中だが、解除後は毎月1~3週目の火曜日に催す予定。主催する佐用山城ガイド協会の春名政男会長(71)は「利神城の石垣は国内有数。コロナが収束したら、多くの人に訪れてもらいたい」と話す。同ツアーの予約などは専用サイト(https://sayoyamajiro.wordpress.com/)で。

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