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世界最高齢での単独無寄港太平洋横断への挑戦を発表した堀江謙一さん=24日午後、東京都港区、サントリーホール
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世界最高齢での単独無寄港太平洋横断への挑戦を発表した堀江謙一さん=24日午後、東京都港区、サントリーホール

 海洋冒険家の堀江謙一さん(83)=兵庫県芦屋市=は24日、来年3月に米サンフランシスコを小型ヨットで出発し日本まで無寄港で太平洋を単独横断すると発表した。2カ月半かけて新西宮ヨットハーバー(西宮市)を目指す計画で、成功すれば世界最高齢での達成になる。

 堀江さんは1962年、小型ヨット「マーメイド号」で西宮-サンフランシスコ間を単独無寄港横断。世界初の快挙で、その後も西回りの単独無寄港世界一周(73~74年)、東回りの単独無寄港世界一周(2004~05年)などの冒険を続けてきた。

 この日、東京都内で会見した堀江さんは「(世界初の単独無寄港横断を成功させた)『太平洋ひとりぼっち』から60年の節目の年。全力を尽くす」とスピーチ。衰えを感じさせない話しぶりで「嵐を乗り越えるごとに強くなる自分が分かる。普段は暴飲暴食をしないことを心掛けているぐらいだが、航海が体を鍛えるチャンスになる」と語った。

 直近の航海から14年の空白ができた理由を「そろそろやめるよう家族に言われたが、家庭サービスを続け、やっとお許しが出た」と明かし「挑戦したいというマグマがたまっていた。今回爆発させたい。100歳まで現役」と意気込んだ。

 航海に合わせ、船体長5・8メートルと60年前と同サイズの「サントリーマーメイド3号」を新造。3月中旬にサンフランシスコを出航し、6月上旬の西宮到着を予定する。(西井由比子)

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