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流水を使わない蒸気式のシャンプーで洗髪する美容室CAREの松岡大介さん=神戸市中央区江戸町
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流水を使わない蒸気式のシャンプーで洗髪する美容室CAREの松岡大介さん=神戸市中央区江戸町
蒸気で洗髪する専用のシャンプー剤を開発した鳴尾化学研究所の中村豊樹社長(右)と研究開発担当の山田優さん=西宮市浜甲子園2
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蒸気で洗髪する専用のシャンプー剤を開発した鳴尾化学研究所の中村豊樹社長(右)と研究開発担当の山田優さん=西宮市浜甲子園2
流水を使わない蒸気式のシャンプー。鳴尾化学研究所が開発製造した=神戸市中央区江戸町
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流水を使わない蒸気式のシャンプー。鳴尾化学研究所が開発製造した=神戸市中央区江戸町

 洗髪台を使わず、椅子に座ったまま髪を洗えるサービスが神戸の美容室に登場した。細かい蒸気と専用シャンプーを組み合わせて頭皮の汚れを取る特許技術で、美容室では国内初のサービスという。あおむけになって洗髪台に頭を載せる一般的な方法よりも、首や背中への負担が大幅に軽減される。近くボディーソープも発売され、医療・介護分野にも展開する。

 サービスを始めたのは、約15年前に神戸発の「巻き髪ブーム」をけん引した美容室「CARE」(神戸市中央区)。洗髪中にめまいや体の痛みを訴える人がおり、解決策を模索していた。

 手順は「スチーマー」と呼ばれる機器で約40度の蒸気を頭に当て、皮脂の汚れなどを浮き上がらせる。専用シャンプーで洗い、もう一度蒸気を当てた後にタオルで水分を拭き取る。所要は15分程度と、洗髪台での流水シャンプーと変わらない。細かい水の粒なので髪の毛に浸透しやすく、洗い上がりはふんわりした髪形になる。

 初めて体験した神戸市垂水区の女性(68)は「顔の周りに水分が飛び散らないので快適。以前に胸椎を骨折し、洗髪台に頭を載せるのが怖いこともあったが、これなら安心です」と笑顔を見せた。

 洗髪台方式は、首をけがした人や、あおむけの姿勢を強いられる妊婦は抵抗感が大きいという。洗髪を避けるため、美容室に行かない人もいるほどだ。また、1人当たりの使用水量は流水の10リットル以上に対し、スチームは0・5リットル以下に抑えられる利点もある。

 CAREでは追加料金なしで流水かスチームかを選べ、導入後の3カ月で約40人がスチームを選んだ。松岡大介社長(54)は「できることなら、あおむけの洗髪はしたくないという潜在需要の大きさを感じる。より効果的な洗髪の方法を研究し、機器を利用する施設と共有したい」とする。

 専用スチーマーを開発したのは機械メーカーのティ・アイ・プロス(京都府宇治市)。この方式でのシャンプーとトリートメントは、鳴尾化学研究所(西宮市)が製造する。価格は機器本体が30万円から、シャンプーが200ミリリットル入りで2800円。

 ティ社が2018年から医療・介護施設向けに販売するが、新型コロナウイルス禍が重なり、導入は国内20~30件にとどまる。同社は近く、スチーマー用のボディーソープを発売する。営業担当の杉本崇志さん(46)は「寝たきりの高齢者の入浴や洗髪には複数のスタッフが必要だが、こちらは1人で対応できる。介護現場の人手不足にも貢献できるはず」と意気込む。

■製造ノウハウ蓄積「さまざまな要望に応えたい」

 シャンプーを開発した鳴尾化学研究所は、西宮・浜甲子園の住宅地に本社と工場を置く。社員8人の小所帯ながら、業界では知る人ぞ知る優良企業。美容室向け専業でオリジナル商品の開発・製造を請け負い、年商は10億円を超える。

 同社は中村豊樹社長(44)の祖父、良蔵さんが戦後、鳴尾商店街の美容室からパーマ液の製造を依頼されて創業。早くに開発したアミノ酸入りシャンプーが評判を呼んだ。

 長く理美容室向けに自社商品を販売してきたが、2006年に入社した中村さんは「お客さんは本当に満足しているのか」と疑問を感じたという。香りや洗い心地など理美容室の要望を満たそうと、共同で新商品を開発する手法に徐々にシフト。10年前は自社製品が売上高の95%に上ったが、現在は5%程度と大幅にビジネスモデルを転換した。

 評判は広がり、大手ドラッグストアや東京の有名サロンなど200社以上と契約する。売上高は3、4年で2倍超に伸びた。中村さんは「蓄積した製造ノウハウでさまざまな要望に応えたい」と話す。

 今回のスチーム専用シャンプーも、半年間の試行錯誤の末に完成した。流水を使わない方法では、アルコール入りの無水シャンプーがあるが、汚れと共に頭皮の脂質も取れてしまう。

 研究開発を担当する山田優さん(39)は「植物性の原料を選び、泡立つシャンプーで汚れをしっかり取りたいという要望に応えた」と話した。(高見雄樹)

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