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2年ぶりに多くの技能実習生を受け入れた六甲山研修センター=神戸市灘区六甲山町南六甲
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2年ぶりに多くの技能実習生を受け入れた六甲山研修センター=神戸市灘区六甲山町南六甲

 新型コロナウイルス対策に伴う入国制限が今春から緩和され、技能実習生の来日が再開した。神戸の研修センターでは実習生たちが机を並べる光景が戻り、受け入れを待っていた企業からも「ようやく」と歓迎の声が上がる。

 「日本でどこに行きたいですか」。教師がそう問い掛けると、当てられた実習生の男性が不安げに単語をつないだ。「ふじさんに、いきたい、です」。新緑に囲まれた「I.P.M六甲山研修センター」(神戸市灘区六甲山町南六甲)の教室。久しぶりに始まった日本語授業の光景だ。実習生の手には使い古した日本語の参考書がある。

 来日した技能実習生はまず約1カ月間、研修所などで生活し、日本語や日本の生活習慣、マナーなどを学ぶ。六甲山研修センターもそうした研修所の一つで、4月半ばから中国人やベトナム人ら約20人が入所した。

 カンボジアから道路舗装作業を学びに来た男性(21)は「日本に来られてうれしい」と感無量の様子。昨年6月に面接を済ませて入国を待っていたといい、「技術やルールを勉強して母国に持ち帰りたい」と意気込む。

 実習生はピーク時に国内で41万人(2019年)が在留していたが、コロナ禍の入国制限で20年春から来日者数が激減。今年春からの制限緩和で、再び受け入れが可能になった。

 六甲山研修センターを運営する公益財団法人「国際労務管理財団」(東京都)によれば、同法人が担当する実習生だけで入国待ちは約400人に膨らんでいたという。同法人大阪事務所の橋本裕介所長(42)は「この研修の光景を2年ぶりに見られて感慨深い。長い間よく我慢して日本に来てくれた」と目を細める。

 受け入れ側にとっても待ちに待った入国再開。制度は途上国への技能移転が目的だが、実際には労働力不足を解消する存在として期待するところもある。

 豊岡市のある養鶏場は従業員の高齢化が進み、1年半前にカンボジアからの実習生を2人受け入れる予定だった。ところが、コロナで延期になり、シルバー人材センターの手を借りるなどしてしのいだ。6月から実習生2人がやって来ることが決まり、「ようやく思っていた形になり、ほっとした」と社長の男性。「卵をふ化させる技術や仕事のやり方を身に付けて帰ってほしい」と話した。

 一方、受け入れを断念したところも。神戸市兵庫区の介護施設は2年前の3月にベトナム人2人の受け入れを決めていたが、入国が実現しないまま、コロナのクラスター(感染者集団)発生や利用者減により経営が悪化。理事長は「外国人は今後も必要だが、今は余裕がなくなってしまった」と肩を落とした。(小谷千穂)

■年間7千人が失踪、求められる受け入れ側の意識改革

 技能実習生を巡っては、受け入れ企業の体制が不十分であったり、劣悪な環境で働かされたりして問題になるケースも多い。6月1日からのさらなる入国制限緩和で実習生の増加が見込まれるなか、受け入れ現場の意識改革など対策が求められる。

 出入国在留管理庁によると、2021年、国内で失踪した技能実習生は約7千人で前年より千人以上増えた。兵庫県でも前年比73人増の208人いた。背景の一つに、長時間労働など一部企業の過酷な環境に耐えかねて-といった例が挙げられる。

 言葉の壁も大きく、同僚と意思疎通が図れずトラブルになったり、権利が主張できなかったりすることがある。そのため、継続的な日本語教育も課題だ。

 介護現場の実習生をサポートするため兵庫県社会福祉協議会が運営する「ひょうご外国人介護実習支援センター」(神戸市中央区)は、日本語教育を実施した受け入れ企業に助成金を支給。介護施設の職員に実習生への理解を深めてもらうためのセミナーも開いている。

 同センターの斉藤和満所長は「企業側は『安価な労働力』として実習生を見がちだが、そうではない。技能を渡す実習をしてもらうよう伝えている」と話す。

【外国人技能実習制度】外国人を日本の企業や農家などで最長5年受け入れ、習得した技能を母国の経済発展に役立ててもらう制度。1993年に創設。建設や食品製造、機械・金属など86職種を対象とする。2011年から在留数は増え続け、19年には41万人を超えた。新型コロナウイルス感染拡大で入国が制限されたため、21年はピークの3割減となる約28万人だった。国籍別ではベトナム、中国、インドネシアの順に多い。

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