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「おいしく召し上がっていただければ」と話す榑谷孝子さん、なんだか楽しそう
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「おいしく召し上がっていただければ」と話す榑谷孝子さん、なんだか楽しそう

 うーん、これは悩む。居酒屋や焼肉店を中心に全国97店舗を展開している株式会社「ダイナミクス」(東京都中央区)は11月1日から4種類の「美鍋」を用意し、勝負に出た。その名の通り免疫力を高めたり、疲労回復、美肌などに効果あり!手掛けたのは映画、CMなどで活躍する敏腕女性フードスタイリストとあって、どれもこれも悩ましいほどハイクオリティーだった。

 見た目の華やかさも実際の味も想像をはるかに超えていた。居酒屋「京ほのか」「梅の小町」などを全国展開している「ダイナミクス」が来る冬の”鍋商戦”に向け、総力を結集して投入したのが、この4種類の「美鍋」シリーズだ。

 なるほど、今回の新メニューは、女心をくすぐるようなシンプルでインパクトの強いネーミング。しかし、それぞれの鍋は細部まで気が配られ、味はもちろん、美と健康、栄養のバランスまで追究しており、男性陣にもうれしい。実際は20代~30代女性をメーンターゲットにしたそうだが、いざフタを開けてみると「男性客の多さに驚いています」とスタッフの1人が教えてくれた。

 選べる4種類。さて、どれから行こうか。その前に”陰の主役”に触れないわけにはいかないだろう。ダイナミクスによると「お客さんの喜ぶ」新メニュー開発に向け、試行錯誤していたところ、フードスタイリストの榑谷(くれたに)孝子さんをヘッドハンティングし、中心人物として迎え入れた。

 榑谷さんは”食のプロ”と言ってよく、これまで香港やアメリカなど海外のレストランをプロデュース。また映画「南極料理人」や「イオンのトップバリュ」のCMなどに関わり「南極料理人のときは堺雅人さんを結構つきっきりで指導させてもらいました。とてもマジメな方でした」と話す。現在の肩書は商品購買部副部長。今回の「美鍋」はダイナミクス社員として気合十分の第1弾というわけだ。おいしいに決まっている。

 こう話している間に、グツグツといい感じに仕上がってきたので、まずは「20種オリジナルのスパイスカレー鍋」をつっついてみた。ご覧の通りの食欲をそそる香辛料に11種類もの豊富な野菜とキノコ。榑谷さんによると「コロナ禍においても、ご来店くださるお客さまに対して少しでも元気になっていただければ、と思う気持ちでまず最初に考えた鍋」とのことで、思い入れも強い。

 大きな特徴は免疫力がアップすること。これを食べると1度から2度体温が上がるそうで、一般的に体温が1度上がると免疫力は5、6倍になるとか。私のような汗っかきの人は別の意味でちょっとヤバいが「感染症を吹き飛ばすようなメニュー」というのはありがたい。

 「胡麻クリーミー担々鍋」は鶏のコラーゲンスープに豆乳をブレンド。自家製のラー油に希少な辛痺スパイスの馬告(マーガオ)を使い、味をカスタマイズできる。効能はデトックスと同時に美肌、美髪効果まであるという。馬告は嗅覚でも楽しめるので一度かいでほしい。

 TikTok(ティックトック)派には「ふわふわミルク雲の海鮮トマトクリーム鍋」がオススメだ。「温まっていくと卵白でできたミルク雲が広がって行くので、その動きを動画で撮ると楽しいと思います」と榑谷さん。こちらはコラーゲンスープとトマトのリコピンがマッチして、お肌のプルプル効果が期待できる。味もマイルドだ。辛いのが苦手な人向きか。

 ガツンと行きたい人には「厚切り豚と牛もつのガーリック鍋」がもってこいだろう。見た目はとにかく豪快。しかし、ジャンキーと思わせておいて、知らず知らずのうちに1日に必要な野菜をほぼ摂取できる。満足感と疲労回復を求めるならこれ。東京で試食会を開いたところ、疲れた女性が多かったのか「以外にもこのお鍋が1番人気だった」とのことだった。

 うれしいのは、それぞれの鍋をいただく前に効果を高めるため、コールドプレスされた”生きたビタミン”のジュースがついている点。さらに、鍋のおいしい召し上がり方の説明があり、好みに応じてシメを選択でき、その種類も豊富だ。鍋奉行に主導権を奪われ、嫌な思いをしている人を救ってくれるかもしれない。

 鍋の料金は1人前1400円~1900円。メニュー7点に2時間の飲み放題がついたコースは1人前3000円~4000円とサイフに優しい。個人的に一番気に入ったのがカレー鍋のシメ。ごはんもいいが、はるさめにチーズを混ぜると「ちょっと癖になりそう」と感じる自分がいた。

 「女性は話し好きなので鍋が煮詰まっても味が落ちないように工夫したんですよ」
 「プロデュースしたサンフランシスコのレストランに行列ができていたとき、食文化の違う人にここまで受け入れられたと思うと涙が止まりませんでした」

 そんな女性フードスタイリストが思いを込めて手掛けた美鍋だ。鍋好きの人はぜひ、この冬のラインナップに加えていただきたい。

◇「美鍋」提供店
東京= 京ほのか秋葉原、京ほのか高田馬場、神奈川=京ほのか川崎、梅の小町横須賀中央、梅の小町新横浜、千葉= 京ほのか京成船橋
京都=京ほのか四条河原町、月のあかり 河原町、くらうど四条河原町、大阪=梅の小町住之江、ゆずの庭京橋、京ほのか梅田、梅の小町 梅田、亀屋鶴八梅田、わくら家お初天神、琥珀の泉梅田お初天神、兵庫=京ほのか明石駅前、彩三宮、ゆずの庭川西、京ほのかサンキタ通り

(まいどなニュース特約・山本 智行)

2021/11/8
 

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