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認知症診療の現場

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古和久朋教授(右)に自身の症状について相談する男性=神戸市中央区楠町7
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古和久朋教授(右)に自身の症状について相談する男性=神戸市中央区楠町7

古和久朋教授(右)に自身の症状について相談する男性=神戸市中央区楠町7

古和久朋教授(右)に自身の症状について相談する男性=神戸市中央区楠町7

 中等度のアルツハイマー型認知症と闘う神戸市の男性(65)。7年前に若年性認知症を疑われ、神戸大医学部付属病院の認知症専門外来「メモリークリニック」を受診しました。軽度認知障害(MCI)から、病状は緩やかに進行。現在、週3回程度デイサービスを利用しながら、妻(64)が1人で介護しています。診療に携わる同大大学院保健学研究科の古和(こわ)久朋教授(49)に加わってもらい、症状や普段の生活を聞きました。(井上 駿)

 男性は2012年、58歳のときに突然、「認知症の疑いがある」と宣告されました。工場勤務のエンジニアでしたが、物忘れの症状で作業手順が分からなくなり、製造中の機械を落として壊すなど、仕事上のミスが相次いだといいます。

 -突然の宣告でした。

 妻「同僚に、最近、様子がおかしいと指摘されたのがきっかけだったようです。ある日、『病院に行ったら、認知症って言われた』と落ち込んで帰ってきました。全然気が付かなかったのですが、後から聞くと、朝に指示を受けた作業工程を昼には忘れてしまうこともあったみたいです」

 「酒とたばこが大好きで、寝酒もしていました。ギャンブルはせず、優しい夫だったので大目に見てしまいました。生活習慣を見直しておけばよかったと後悔しています。認知症と分かってからは、たばことお酒はやめてもらいました」

 夫「今でもお酒を飲みたいことはあるけどね」

 -仕事はどうしました?

 妻「60歳の定年まで勤め、通常だと1年単位で数年は定年延長が認められるんですが、1年しか認められませんでした」

 -日常生活で症状の進行を抑える工夫は。

 妻「夫との日常を大切にしたいので、できるだけ普段と同じ生活を続けるように心掛けています。症状が軽かったころは、何か刺激があればいいかなと思い、バスツアーにもよく出掛けました。最近は、家の中で好きな洋楽を聴いていることが多いです」

 古和氏「過保護にしないことも大切ですね。家の中に閉じ込めていても、いいことはありません」

 妻「食べ物にも気を付けています。料理にはごま油やオリーブオイルを使い、揚げ物は控えるなど食習慣の改善に取り組んでいます」

 -家庭での症状は。

 妻「優しくて、怒らない人だったんですが、最近『勝手に家の中に入ってくるな』とか『出て行け』って言われたこともあって。私のことを認識していないんでしょうね。つらいですが、病気のせいだと言い聞かせています。薬も替えることになりました」

 夫「覚えてないねん」

■65歳、長期的な視点で介護を

 -家庭での行動に変化は。

 妻「2年ほど前から、日課だった自転車での散歩をやめてしまいました。今は私と一緒に散歩しています。風呂場やトイレから出てこないこともあります。自分が何をしているか分からなくなるみたいで。服を着せるにも介助が必要です」

 「この夏、初めて徘徊(はいかい)をしてしまって。たまたま外出中の私と出くわしたので大事には至りませんでしたが…。すぐに要介護の認定を受け、デイサービスの利用を始めました。(認知症患者としては)若いので、周囲になじめているかが不安です。若年性の集まりがあれば、と思います」

 -周囲には認知症のことを伝えていますか。

 妻「まだ全然。一度、デイサービスの車を見た近所の方から『ご主人、どこか悪いの』って尋ねられ、ごまかしてしまいました。最近やっと、長年の友人に打ち明けたところです。私の体力では身体介護が不安なので、いつかは周囲に相談しないと、と思っています」

 古和氏「このステージになると、病気の進行は本当に人それぞれ。まだ若いので、将来的な介護サービスの利用など、長期的な視点を持つことが大切です。男性の平均寿命までまだ15年ありますが、頑張りましょうね」

 夫「はい、頑張ります」

 妻「頑張ろうね」

【中等度のアルツハイマー型認知症】軽度から症状が進行した状態だが、医学的にはっきりした基準はない。過去の出来事を忘れる(逆行性健忘)▽家族や友人が認識できなくなる▽季節や状況に応じた服を選ぶのに助けが必要になる▽徘徊(はいかい)が始まる▽幻覚や妄想、幻聴-などの症状が出て、軽度に比べ、日常生活で介助が必要な場面が増える。

2019/10/23

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