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認知症診療の現場

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古和久朋教授(中央)に症状を相談する重度のアルツハイマー型認知症の女性(右)と長女=神戸市中央区楠町7
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古和久朋教授(中央)に症状を相談する重度のアルツハイマー型認知症の女性(右)と長女=神戸市中央区楠町7

古和久朋教授(中央)に症状を相談する重度のアルツハイマー型認知症の女性(右)と長女=神戸市中央区楠町7

古和久朋教授(中央)に症状を相談する重度のアルツハイマー型認知症の女性(右)と長女=神戸市中央区楠町7

 7年前に神戸大医学部付属病院の認知症専門外来「メモリークリニック」を受診し、アルツハイマー型認知症と診断された神戸市の女性(82)。家族を認識することや1人での排せつが難しくなるなど、重度の状態まで症状が進行している。要介護3と認定され、現在は長女ら家族と一緒に週3回の介護サービスを利用して自宅で過ごす。診療する同大大学院保健学研究科の古和(こわ)久朋教授(49)に加わってもらい、症状の進行や介護との向き合い方などについて聞きました。(井上 駿)

 女性は2012年、車の運転中に自分の行き先が分からなくなるなど、物忘れや方向感覚の乱れの症状が目立つようになり、同クリニックを受診しました。当時75歳。夫を亡くし、自営業の店舗を兼ねた自宅で暮らしていました。認知機能検査を受けると、軽度から中等度の認知症と診断されました。

 -受診のきっかけは。

 長女「当時、母親は車の運転をしていたのですが、親戚宅や歯医者の医院にたどり着けなくなったんです。おかしいと思ってかかりつけ医に駆け込んだら、こちらのクリニックを紹介されました。夫婦で菓子店を営み、70歳くらいまで店頭に立っていましたが、店番をしなくなってからは引きこもりがちになっていました」

 「今思い返すと、食事を作り過ぎるなど、おかしな点もあったような気がします。こうなる前に、もうちょっと旅行などで家の外に連れ出してあげればよかった、と後悔しています」

 -症状の進行は。

 長女「初めに処方された抗認知症薬が合わず、怒りっぽくなるなど大変でした。診断から数年で私のことが認識できなくなりました。私のことを、昔の友人の名前で呼んできて…。母が母でなくなっていくのが何よりつらかったですね」

 「診断から1年ほどで、会話も難しくなりました。失語の症状が出て固有名詞が全然言えなくなり、『あれ』とか『これ』とかばかりで。脚も不自由になって送迎などで車に乗るのも一苦労です。それでも歩けるうちは施設に預けず、家族で見守りたいと思います。言葉は通じなくとも、穏やかな性格は変わりません」

 -現在、どんな治療を。

 長女「投薬治療が中心です。リハビリについては、診断直後は簡単な計算問題を解いてもらうなど家庭で取り組んでいましたが、今はデイサービスに任せてしまっています」

 古和氏「薬は、抗認知症薬の『メマリー』に加え、イライラなどを抑えるとされる漢方薬『抑肝散』、抗精神病薬も処方しています。過剰投与により、おとなしくなりすぎたり、ずっと眠そうにしていたりするなど過鎮静の状態にならないように、注意しています」

■体の不調訴えられず注意が必要

 -介護の態勢は。

 長女「主に私と、同居している兄とで介護しています。デイサービスを週3回、宿泊型のショートステイを月1回のペースで利用しています。最初はデイサービスに行くのを嫌がっていましたが、今は楽しそうに通っています」

 「母は徘徊(はいかい)したり、私にきつく当たったりはしません。ただ、自分で『しんどい』『つらい』など、体の不調を訴えることができないので、注意しています」

 -現状と今後は。

 古和氏「最初の受診の時点で、認知症が進行した状態でした。もう店番はしないのに店に来たり、止めどなくしゃべり続けたり。落ち着くまで時間がかかりましたが、今はゆっくり進行している状態ですね。今日の調子はどうですか。疲れましたか」

 女性「えぇ…(軽くうなずく)」

 長女「認知症が進むのは、高齢ですし仕方ないかな、と思っています。これまで育ててもらったことに感謝し、一日一日を大切にしようという気持ちです」

【重度のアルツハイマー型認知症】症状が進み、認知機能や運動機能が損なわれ、身の回りのことがほとんどできなくなる。具体的な症状としては、家族を認識できない(失認)▽失禁▽寝たきりになる▽摂食、嚥下(えんげ)障害-など。会話や体の動きの制御にも支障が出るようになり、食事やトイレの使用を含め、日常生活の全般にわたって介護が必要になる。

2019/12/18

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