兵庫県知事選
6月15日告示 7月2日投開票
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選挙カーから支援を呼び掛ける井戸敏三氏=姫路市内(撮影・小林伸哉)
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選挙カーから支援を呼び掛ける井戸敏三氏=姫路市内(撮影・小林伸哉)
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 兵庫県知事選の告示から3日後の18日朝、JR姫路駅前で、政策を語っていた無所属現職、井戸敏三(71)が一瞬、目を丸くした。

 聴衆の中で腕組みをしながら耳を傾けていたのは対立候補の無所属新人、勝谷誠彦(まさひこ)(56)。演説場所が空くのを待つ間、“敵陣”に乗り込んできたのだった。

 「あれ、勝谷さんがいらっしゃるじゃないですか」。井戸は穏やかに声を掛けたが、うなずきながら演説を聴き続ける勝谷を前に、「『5期は長すぎる』とか言われてますけども-」と勝谷の多選批判に反論する言葉を差し込む形で、災害対応などの実績を強調。対立候補を批判しない井戸には珍しく、敵意をにじませた。

 歴代最多の5選に挑む井戸だが、過去4回の選挙とは勝手が大きく違う。4人が立つ混戦は27年ぶり。とりわけ、テレビ出演の効果から知名度で井戸に引けを取らない勝谷は、激しい多選批判を繰り広げる。各種団体・個人から過去最多となる約12万5千の推薦書を集め、盤石に見えた陣営にも焦りの色が見え始めた。

 経験したことがない逆風に、組織戦を支える政党や後援会は中盤戦から“再起動”を仕掛ける。

【広がる危機感 政党も本腰】

 「当選は当たり前という空気が兵庫県中にまん延している。これが一番怖い」

 20日夜、尼崎市で開かれた無所属現職、井戸敏三(71)の演説会で、公明党県議が危機感を訴えた。

 この日は公明党の「担当日」。自民、民進、公明、社民4党の県組織から推薦を受ける井戸の集会は後援会組織のほか、各党県議らが手分けして準備し、聴衆の動員や司会進行も行う。いわばノルマを果たした形だが、尼崎の集会はそれ以上の熱がこもっていた。

 「尼崎から日本を変えると言って何もしなかった人がいた。『うっかり1票、がっかり4年』。これが現実にあったんです。リベンジのような知事選です」

 県議がやり玉に挙げたのは2009年衆院選の兵庫8区(尼崎市)で、公明党幹事長も務めた冬柴鉄三(故人)を破った元長野県知事で作家の田中康夫(61)。その田中を支援したのが井戸と争う無所属新人、勝谷誠彦(まさひこ)(56)だった。尼崎は勝谷の出身地でもある。

 陣営でも随一の組織力を誇る公明だが、井戸との確執がささやかれた時期もあった。多選候補の支援を制限する党方針から、井戸の5選立候補に当初は難色を示し、初めて党本部推薦を見送る形に。注力する東京都議選の投票日とも重なり、県議らが「最低限のことしかできない」と言ってはばからなかった。

 “ギアチェンジ”の理由は尼崎での苦い経験だけではない。同じ20日の日中、神戸市内であった井戸の演説会場で、陣営幹部が公明の支持母体・創価学会の幹部に接触した。「苦戦しています。よろしくお願いします」「分かりました」。

 この短いやり取りをきっかけに、都議選の態勢整備を目的に予定されていた創価学会の支部役員会でも、急きょ、議題に知事選の支援が加わった。

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 「もはや最終盤と位置付け…」「ウグイス(嬢)に頼らず自らマイクを握り…」。選挙運動の心構えなどが記された1枚の資料。自民党県連と、県議会最大会派である同党議員団の両幹事長名で21日、党県議らに「檄文(げきぶん)」が配られた。

 井戸を支える各党県議は演説会に加え、県内全域を回る選挙カーの運行も担う。だが過去3回の知事選は、共産推薦候補との一騎打ちだったため、こうした指示が飛ぶことはなかった。序盤は知事選と同日実施の三木市長選に立つ自民県議の支援に関心が向いていたが、ムチが入った格好だ。

 「要は、自分の選挙のように取り組むということだ」と県議の1人。他陣営による電話調査で、井戸が過去にない苦戦を強いられている-との情報も、組織の引き締めを後押しする。

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 「有効求人倍率2・7倍に!」「県内総生産3兆円増!」。4期16年にわたる井戸県政の成果がグラフ付きで示されている。

 22日朝、神戸市垂水区の駅前で、刷り上がったばかりのビラが配られた。2種類まで作製できる法定ビラの最新版だ。井戸の後援会が2種類目を作るのは初当選した01年以来。今回も当初は予定しておらず、「第1号」では行革の目標達成などを前面に出していた。

 「安定を選ぶのか、不安定を選ぶのか」と井戸。目を覚ました組織の力は多選の壁を破れるのか。=敬称略=(斉藤正志、黒田勝俊)

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