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高倉健さんが座った「健さんのベンチ」。城跡の三の丸にある=竹田城跡
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高倉健さんが座った「健さんのベンチ」。城跡の三の丸にある=竹田城跡

 俳優の高倉健さんが亡くなって、10日で1年。遺作となった映画「あなたへ」のワンシーンが撮影された朝来市和田山町竹田の国史跡・竹田城跡に「健さんのベンチ」と呼ばれる長いすがある。穏やかな山並みが見渡せ、撮影の合間も立ち続けることで知られた名優が、ふと腰掛けたという。(長谷部崇)

 「あなたへ」は、富山の刑務所で指導技官として働く主人公が、先立った妻の遺言に従い、散骨のため長崎県平戸市まで旅するロードムービー。竹田城跡は、結婚前に童謡歌手だった妻のステージを聴いた場所という設定で立ち寄る。

 城跡のロケは、2011年10月12日。妻役の田中裕子さんがステージで歌う場面や、高倉さんが石垣に囲まれた階段を一人で歩く場面が撮られた。

 高倉さんがベンチに腰掛けたのは、エキストラが解散し、しばらく後。休憩中、少し離れた三の丸で、裏方として撮影に立ち会っていた朝来市職員、桐山俊行さん(50)が、ベンチで一人、のどかな町並みを眺めていた高倉さんを見た。

 高倉さんはスタッフを気遣いロケ中は座らないことで知られた。ただ当時80歳で、この日は体調を崩していたようだ。城跡ロケは当初2日間の予定だったが、翌日を休養に充てるため一人撮りのシーンを急きょ前倒ししたという。

 一瞬オーラに圧倒され、言葉に詰まったという桐山さん。本当はしゃべりたかったが、「ご苦労さまです」とだけ声をかけ、その場を立ち去った。

 「健さんが座ったベンチ」の話はボランティアガイドの間で広まり、映画を見て訪れたファンや観光客に紹介されている。同じベンチに腰掛け、目の前の景色を眺めながら、高倉さんをしのぶ人の姿もあるという。

 城跡を案内する「和田山観光ボランティアガイド」の上山哲生会長(64)は「ベンチから見る景色は、自分が宙に浮いているように空と山が広がる。健さんもふと、気を許したのかもしれない」と話している。

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