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宝梅園梅林の絵はがき。宝梅中学校に復元された「宝の塚」はここにあったと伝わる(清荒神参道商店会提供)
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宝梅園梅林の絵はがき。宝梅中学校に復元された「宝の塚」はここにあったと伝わる(清荒神参道商店会提供)
復元された「宝の塚」=宝塚市宝梅3、宝梅中学校
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復元された「宝の塚」=宝塚市宝梅3、宝梅中学校
御殿山にある「宝の塚」の石碑(宝塚市提供)
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御殿山にある「宝の塚」の石碑(宝塚市提供)
宝塚大劇場。小林一三氏が開いた「宝塚新温泉」の隣にできた=宝塚市栄町1
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宝塚大劇場。小林一三氏が開いた「宝塚新温泉」の隣にできた=宝塚市栄町1
神戸新聞NEXT
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 兵庫県宝塚市内に「宝梅(ほうばい)」という地区があり、住宅地にかつて梅林が広がっていたという話を神戸新聞阪神・北摂総局のツイッターに上げると、読者からこんな声が寄せられた。「宝梅の『宝』は、市名の由来になった『宝の塚』があったからだよ」。近くには塚(古墳)の復元物もあるという。しかし、市の教育委員会に聞くと、やんわり否定された。「宝の塚はたくさんあったようです」。一体どういうこと? 市名の謎に迫る「宝探し」に出掛けてみた。(浮田志保)

 復元物は宝梅中学校の校門を抜けてすぐ左にあった。横穴式石室の奥壁部分で、高さ2メートル、幅6・5メートルほど。かつて梅林内にあり、1963(昭和38)年の土地造成で壊され、大切な塚として復元したらしい。

 確かに銘板には「宝の塚」と刻まれる。ただ、市教委は「宝の塚の言い伝えは、市内で少なくとも3カ所に残っているんです」。

 二つ目は、武庫川を渡って左岸側にある「川面(かわも)地区」。その高台の「御殿山」にある住宅地内に「宝の塚」と書いた高さ約1メートルの石碑があった。70年ほど前に地主が建てたという。

 ここでも市名発祥の伝承があり、根拠の一つは江戸初期の1680年に記された「新田検地帳」だ。川面村に「宝塚東」「宝塚南」「宝塚北」の字(あざ)名が見られ、地名に宝塚が現れる最初の文書とされる。

 阪神・淡路大震災後の1997年には県が御殿山に災害復興住宅を造る際、住民らが「遺跡公園」を求める運動を展開。しかし、県教委が発掘調査をして「予定地に遺跡はなかった」と結論付けられてしまった。

     ◇     ◇       

 三つ目は、川面の東側に位置する「米谷(まいたに)地区」。ここにも江戸中期の1701年に出された書物『摂陽群談』で、宝の塚があったと記されている。

 「宝塚 川辺郡米谷村ニアリ」。塚のそばで物を拾うと幸せになるから、その地を「宝塚」と呼ぶようになったとつづっている。

 さらに約90年後の1798年の地誌「摂津名所図会」では「宝塚 米谷村にあり」と記されていると思ったら「宝塚 川面村にあり」とも書かれ、どちらの村にもあったように読み取れる。

 それもそのはず。「市域には300以上の古墳があったんです」と担当者。「宝塚」と名が付く古墳は全国各地にあるように、宝の塚は市内のあちこちにあった可能性があるという。

     ◇     ◇

 では、宝塚市の由来につながったのは、どこの塚なのか。宝梅か、川面か、米谷か…。園田学園女子大学の田辺眞人名誉教授(74)=歴史学=は「ポイントは温泉です」と指摘する。

 1887(明治20)年、武庫川右岸に「宝塚温泉」が開業。「これが地域の呼称としての『宝塚』が広がる起点となった。10年後にはJR福知山線の前身、阪鶴鉄道の『宝塚駅』ができ、知名度が高まります」

 1911(明治44)年には、阪急グループの創業者・小林一三氏が左岸に「宝塚新温泉」を開いて温泉場に劇場を併設し、2年後には宝塚少女歌劇が誕生する。戦後の1954(昭和29)年に「宝塚市」ができた時、市名選定の理由とされたのは、まさに温泉、駅、歌劇で知られた地域の呼称だった。

 すると、なぜ温泉は「宝塚」を取ったのか。実は老舗旅館「分銅屋」(廃業)の創始者・小佐治豊三郎がつづった「宝塚温泉発見以来の顛末」があり、今は残っていないが、こう記されていたという。

 丹波市出身の豊三郎は大阪で搾乳業をしていると、知人を介して、ある人物から「牛馬の力で土地を開墾したい」と相談された。帰り道、その人物から「酸い水と辛い水」を教えられ、調べると最上の鉱泉だった。一緒に温泉場の開設を決め、縁起の良い名として選んだのが「宝塚」という。

 その人物とは、川面村に住んでいた岡田竹四郎。村にあった塚の伝承や地名から取ったとは書いてはいなかったようだが、もしかしたら…。

■国指定文化財などに指定される「宝塚」の付く遺跡

(名称)      (都道府県)(種別)

(1)十三宝塚遺跡  群馬県   史跡

(2)宝塚古墳    三重県   史跡

(3)佐味田宝塚古墳 奈良県   史跡

(4)宝塚古墳    島根県   史跡

※文化庁のデータベースより抽出

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