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6年ぶりに日本代表に復帰した宮部藍梨。大阪・金蘭会高校時代から注目されてきた=2017年1月6日、東京体育館
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6年ぶりに日本代表に復帰した宮部藍梨。大阪・金蘭会高校時代から注目されてきた=2017年1月6日、東京体育館
日本代表合宿で練習に汗を流す宮部愛芽世=5月4日、味の素ナショナルトレーニングセンター(日本バレーボール協会提供)
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日本代表合宿で練習に汗を流す宮部愛芽世=5月4日、味の素ナショナルトレーニングセンター(日本バレーボール協会提供)
始動会見で記念撮影に応じる真鍋政義監督(上段右端)らバレーボール女子日本代表=5月6日、東京都内(日本バレーボール協会提供)
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始動会見で記念撮影に応じる真鍋政義監督(上段右端)らバレーボール女子日本代表=5月6日、東京都内(日本バレーボール協会提供)
神戸新聞NEXT
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 バレーボールの女子日本代表チームは、兵庫の色が濃くなっている。代表監督には、兵庫県姫路市出身の真鍋政義氏(58)が6年ぶりに復帰。2022年度の日本代表登録メンバー全39人のうち兵庫ゆかりの選手は13人に上り、1次合宿を経て絞り込まれた25人の中にも8人が残った。昨夏の東京五輪で25年ぶりに1次リーグ敗退した日本女子バレーの再起へ、真鍋監督は「オールジャパンで一致団結し、難局を乗り越えたい」と総力戦を誓う。(長江優咲)

 22年度の選出でファンがもっとも驚いたのが、尼崎市出身で米ミネソタ大の宮部藍梨(23)が6年ぶりに復帰したことだ。父はナイジェリア人で、181センチの長身と高い身体能力を生かしたスパイクが武器。前回の真鍋監督体制だった15年に当時16歳で初選出されて話題となったが、17年夏に米国へ渡り、代表からは離れていた。

 米国でのプレーもチェックしていたという指揮官は「高いブロックを前にして試合をしている。ライト、レフトともに安定してスパイクが決められる。ぜひ(代表で)復活してほしい」と強い期待をにじませる。

 今回は妹で東海大3年の愛芽世(あめぜ)(20)も代表入り。「持ち味である攻撃力で世界を相手に爪痕を残せるように。若手からチームの底上げができれば」と気合十分だ。姉妹そろっての選出は「同じコートに立つイメージが湧かない」としつつ「この機会を大事にしたい」。仲間としてライバルとして切磋琢磨(せっさたくま)する。

■Vリーグ3チーム

 兵庫が拠点のVリーグ1部(V1)の3チームからは11人が名を連ねた。

 「姫路から世界へ」をスローガンに16年に発足したヴィクトリーナ姫路からは2人が初めて日本代表登録された。花井萌里(もえり)(25)と佐々木千紘(ちひろ)(24)は「世界への第一歩が踏み出せた。ここから頑張りたい」と意欲を燃やす。

 今季V1女子を制した久光スプリングス(練習拠点・神戸市)からは日本人選手歴代最多の584得点を記録してリーグの最高殊勲選手賞(MVP)に輝いた井上愛里沙(27)ら4人、準優勝のJTマーヴェラス(練習拠点・西宮市)からは昨夏の東京五輪代表の籾井あき(21)、林琴奈(22)ら5人が、それぞれ登録された。

 その中には、若手の注目株も含まれる。久光の平山詩嫣(しおん)(21)と中川美柚(みゆ)(22)、JTの西川有喜(21)は19年のU20(ジュニア)世界選手権で日本が初優勝した際のメンバー。世代の世界トップレベルを肌で感じ、相手の高さやパワーに気後れせず戦った経験を力に変え、国内リーグでも頭角を現している。

 新生真鍋ジャパンの目標は「24年パリ五輪でのメダル挑戦」。5月31日には今季初の国際大会ネーションズリーグ(米国など)が開幕し、五輪に向けた戦いが続く。

■スタッフもずらり

 スタッフにも兵庫と縁が深い人物の名前が並ぶ。

 真鍋監督の下、12年ロンドン五輪で銅メダルを獲得した元日本代表セッターの竹下佳江さん(44)=ヴィクトリーナ姫路取締役球団社長付エグゼクティブアドバイザー=は、監督付戦略アドバイザーに就任。主にセッターの指導育成に携わる。尼崎市出身のアシスタントコーチ久原翼さん(27)をはじめ、バレー熱の高い兵庫の関係者らも強力にサポートする。

 8月には、翌月の世界選手権の壮行試合として、姫路市のヴィクトリーナ・ウインク体育館で紅白戦が実施され、市内で合宿も組まれる予定だ。「地元の応援はありがたく、身の引き締まる思い。五輪予選を勝ち抜くのは難しいが、バレー関係者で一致団結して戦いたい」と真鍋監督。兵庫からパリを見据えている。

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