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小型無人機から見下ろした利神城跡。空からのレーザー測量が山城研究を推し進めている=佐用町平福(撮影・辰巳直之)
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小型無人機から見下ろした利神城跡。空からのレーザー測量が山城研究を推し進めている=佐用町平福(撮影・辰巳直之)
利神城跡の赤色立体地図。色が濃い部分は傾斜が激しい。白っぽい地点は山を造成した平坦地(佐用町教育委員会提供)
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利神城跡の赤色立体地図。色が濃い部分は傾斜が激しい。白っぽい地点は山を造成した平坦地(佐用町教育委員会提供)
レーザー測量で見つかった利神城の井戸跡。今も岩から水がしたたる=佐用町平福(撮影・山崎 竜)
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レーザー測量で見つかった利神城の井戸跡。今も岩から水がしたたる=佐用町平福(撮影・山崎 竜)
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■空の目で相次ぐ新発見

 兵庫県の西播磨は全国有数の山城の密集地だ。その多くは中世に戦の要衝として築かれ、山深い地にありながら歴史の表舞台にしばしば登場した。近年は研究が進み、高低差を生かした軍事機能への評価が高まっている。さらに同県佐用町の利神城(りかんじょう)跡は「天空の城」として脚光を浴び、新たな地域資源としても注目される。歴史や観光、文学、登山…。さまざまな角度から山城の魅力を探る。(伊藤大介)

 佐用町の利神山(りかんざん)(標高373メートル)にそびえる国史跡の山城、利神城跡。江戸初期に築かれたとされる石垣の崩落が進み、修復作業のため現在は入山が禁止されている。昨年12月23日、佐用町教育委員会の許可を得て、山に登った。

 山頂近くの登山道を外れ、倒木や崩れた石垣が立ちふさがる斜面を抜けると、井戸跡が姿を現す。かつては木々や草むらに覆われていた。「レーザー調査で新たに見つかったものです」と佐用町教委の藤木透係長(58)。2015年度に一帯の86ヘクタールを航空レーザー測量した成果の一つだ。

 航空機を飛ばし、空からレーザーを照射すると、地表の起伏が精密に映し出される。樹木を通過する性質を利用した測量法だ。

 利神山全体が赤く染まった図がある。「赤色立体地図」だ。急斜面は深紅に染まり、平らなポイントは白っぽく表示される。1メートル四方に10点以上レーザーを照射して地形を調べた結果、半円の小さな遺構が見つかった。半分だけ地表に露出した井戸跡だ。山の南側からミミズがはうように伸びる当時の登山道も浮かび上がった。遺構の全体像が判明し、17年の国史跡指定につながった。

 元々、航空レーザー測量は土砂災害や河川氾濫の被害予測に使われていた。ところが、歴史研究者が赤色立体地図から数十メートル級の古墳を見つける事例が相次ぎ、新たな調査手法として注目されるようになった。

 「これまでは山を歩いて地形を調べる『地上戦』しかなかった。レーザー測量は、人が入れない急斜面や、鬱蒼(うっそう)とした山林に隠れた遺構も発見できる」。藤木係長は“空中戦”の有効性を実感している。「気になった場所をピンポイントで発掘すれば、武士たちの生活ぶりや城の建て方、兵の動かし方などを解明する新たな発見が出てくるでしょう」と期待を寄せる。

    ◇   ◇

 県外では日本三大山城の一つ、国史跡高取城跡(奈良県高取町)でも、航空レーザー調査で郭(くるわ)とみられる平坦(へいたん)な造成地や、尾根を分断した堀切(ほりきり)など14の遺構が見つかった。織田信長が安土山に築いた安土城(滋賀県近江八幡市)では、山の北部で四つの郭が発見された。滋賀県文化財保護課は「倒木が多く、人が容易に近づけない場所にあった。山全体に遺構が広がっていることが分かり、他府県にも『まず航空調査を』と勧めている」とする。

 兵庫県は航空測量データの活用でトップを走る。20年1月、県全域の高精細な航空測量図を全国で初めて公開。国土地理院が公開するデータの25~100倍に相当する精度だ。県は「元々は災害予測などのために取ったデータ。遺構調査など新たな成果につなげてほしい」とする。

 実際、県の公開した測量図から、利神城周辺でも新たに遺構らしきものが見つかっている。「利神山の近くに山城跡とみられる郭が二つあった」と佐用町教委の藤木係長。赤松氏の時代から近世まで、とりでの記憶がよみがえりつつある。

【利神城跡】14世紀に赤松氏一族の別所敦範が築いたと伝わる。関ケ原の戦いの後、池田輝政のおい由之が大改修した。3層の楼閣がそびえる威容から「雲突(くもつき)城」とも呼ばれたが、約30年で廃城になる。標高373メートルの山頂付近に本丸や二の丸などの石垣群、山麓にも城主屋敷跡などが残る。2017年、国史跡に指定。現在は登れないが、道の駅宿場町ひらふくに展望台がある。

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