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店内は白が基調で清潔感ある内観。猫は気ままに歩き回ったり、寝たりと自由に過ごしている=神戸市灘区天城通3
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店内は白が基調で清潔感ある内観。猫は気ままに歩き回ったり、寝たりと自由に過ごしている=神戸市灘区天城通3
レスキューされた「やくみ」。愛らしい表情と動きでお客さんを癒やしている=神戸市灘区天城通3
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レスキューされた「やくみ」。愛らしい表情と動きでお客さんを癒やしている=神戸市灘区天城通3
カフェを運営する太期さん一家。左から由美子さん、量子さん、麻美子さん=神戸市灘区天城通3
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カフェを運営する太期さん一家。左から由美子さん、量子さん、麻美子さん=神戸市灘区天城通3
店前に立つ「おでん」を持つ木彫りの猫。耳のカットはTNRの印=神戸市灘区天城通3
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店前に立つ「おでん」を持つ木彫りの猫。耳のカットはTNRの印=神戸市灘区天城通3
カフェ自慢の猫グッズを扱うショップの一部。えりすぐりのものがそろう。ショップだけ利用することもできる=神戸市灘区天城通3
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カフェ自慢の猫グッズを扱うショップの一部。えりすぐりのものがそろう。ショップだけ利用することもできる=神戸市灘区天城通3

 神戸市灘区、阪急王子公園駅から10分ほど歩いた閑静な住宅街に、ひっそりとたたずむ猫カフェがある。「猫の屋おでん」(同区天城通3)。おでん…? 不思議な屋号が気になる。9月下旬に取材すると、そこには猫に対する「アツアツ」の愛があった。(谷口夏乃)

■3重の扉

 店先に看板はない。目印は玄関先に立つ、木彫りの猫。玄関からカフェのある2階へ続く階段までは、扉が3重になっている。「脱走防止のためです」と、スタッフの太期(だいご)由美子さん(41)が教えてくれた。

 カフェは由美子さんを中心に、母の量子さん(66)、妹の麻美子さん(39)の3人で経営している。

 一般的な猫カフェはテナントを借り、営業時間のみ滞在するが、「猫を置いて自分だけ家に帰るのが耐えられない」と、築35年の量子さんが住む自宅を改装して2019年4月にオープンした。

■あえて「白」

 2階へ上がると、猫たちがそれぞれのケージ内で食事をしている。全部で17匹。食べ残しがないかなどで体調をチェックできるよう、個室に分けている。

 床は真っ白なフローリング。「あえて汚れが目立つようにしている」と、由美子さん。掃除機にスチームクリーナー、さらにカーペットクリーナーまでかけ、「コロナ禍の中でも安心してもらえる清潔な環境」を保つという。掃除のほか「スタッフ猫」のブラッシングなど、毎日の開店準備には2時間をかける。

■ちくわにつみれ

 店が開いた午前11時、早速やって来たのは、常連の会社員女性(23)=神戸市兵庫区。「家で飼えないので」と、ここでのふれあいを楽しむ。客は平均1~2時間で次々入れ替わる。毎月通う介護福祉士の女性(56)=同市灘区=は「ここの猫はすごくリラックスしてて、いろんな表情に癒やされる」。

 「ちくわ」、「つみれ」。女性の視線の先にはくつろいで寝る猫。店名にちなんで、いずれもおでんの具の名前が付いている。

 マンチカンの「やくみ」は、無資格者が繁殖させたことによる多頭飼育崩壊の現場から、自身の子猫2匹とともに助けられた。ほかにも保護されたり、ペットショップで売れ残ったりした猫もいる。

■増えるSOS

 午後3時、店の電話が鳴った。「TNR活動」を個人でする女性からという。

 TNRとは、捕獲(トラップ)、不妊・去勢手術を施し(ニューター)、まちに放す(リターン)サイクルのこと。聞けば、手術しようと保護した猫が、5匹の子猫を産んでしまい、うち2匹を引き取ってほしいというのだ。

 由美子さんの表情が曇る。外猫はウイルスを持っている恐れもあり、検査や隔離が必須。「電話一本で預かるのは不可能」。それでも事情を細かく聞き、引き取れる可能性を探った。

 店にはこんなふうに1日2、3件、飼育や保護の相談がくる。長い時は深夜まで対応する。「正直、時間と労力はかなりかかる。でも、一人一人の話を聞いてその人にあった情報を伝えないと、困るのは猫だから」

■店名に込めた思い

 1階には、猫カフェでは珍しいギャラリーも。猫を題材に創作するアーティストの個展や、保護猫の譲渡会が定期的に催される。また、カフェ併設のショップにはのべ400種類もの「猫グッズ」が並ぶ。

 量子さんは「まずはどんな切り口でもいいから『猫』に触れる。その中で今ある保護猫の問題や適性飼育について知り、考え、煮込まれて『おでん』がおいしくなる。その良さが周りに伝わり、さらに煮込まれ、猫と暮らす社会が良くなれば」と話す。店名に込められた思いを知った。

 午前11時~午後8時(入店は午後7時まで)。火、水曜定休(祝日は営業)。30分770円から。TEL078・805・2215

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