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搬送要請を受け、出動する軽救急車=姫路市家島町真浦
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搬送要請を受け、出動する軽救急車=姫路市家島町真浦
家島の湾内を出る救急艇「いえしま」。姫路港へ向けて急病人を運んだ=姫路市家島町
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家島の湾内を出る救急艇「いえしま」。姫路港へ向けて急病人を運んだ=姫路市家島町
軽救急車が通行できる狭い路地を細かく記した島内地図
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軽救急車が通行できる狭い路地を細かく記した島内地図
飾磨消防署家島出張所に勤務する職員たち
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飾磨消防署家島出張所に勤務する職員たち

 10年前、瀬戸内の家島本島と坊勢(ぼうぜ)島(兵庫県姫路市)に全国で初めて導入された小さな救急車「軽救急車」。かわいらしい車体を見ると「ホントに救急車?」と疑いたくなるが、道が狭く、坂道も多い島内を駆け抜け、住民の命を守る。一般的な救急車にも負けない活躍ぶりを取材しようと、家島の軽救急車と救急隊員らに密着した。(安藤真子)

 9:00 2月のある日、播磨灘に臨む姫路市消防局飾磨消防署の家島出張所を訪ねた。白い車体に赤いラインが入った軽救急車が待機している。事務所では、勤務を終えた救急隊員に代わり、当番の隊員たちの一日が始まった。

 隊には班(救急艇操船員を含め4人)が2班あり、24時間交代。隊員は船で本土から家島に出勤するため、海が荒れれば、前日勤務の隊が、そのまま任務を続ける。過去には、3日連続勤務もあったそうだ。

 9:04 「ピーポー、ピーポー」。事務所で、本土の姫路市消防局が知らせるサイレンが鳴った。この日の隊の福岡寛也係長が「さあ、点検しようか」と、隊員に呼び掛けた直後だった。「出動です」。日南田直樹所長がうなずく。同局に入った急病人の情報がアナウンスされ、隊員らは出動先を確認。階段を駆け下り、軽救急車へと急ぐ。

 出発直前、無線が急病人の発熱を伝えた。新型コロナウイルス感染症の可能性を考え、福岡係長ら出動する計3人が、素早く水色の防護服に袖を通し、目元にはゴーグルを装着した。

 9:10 軽救急車が現場へ。雨上がりの青空が広がる島に、軽救急車のサイレンが響く。あっと言う間に音が遠くなった。

 同じ頃、出張所近くの岸壁で、救急艇「いえしま」の余河英樹操船員が、出船準備を始めた。海の状況を見極め「この波なら姫路港まで20~25分やな」とつぶやいた。

 9:17 軽救急車が現場付近に到着した。急病人の家は細い道の先。軽救急車でも自宅前まで行けない。近くの駐車場に止めて向かう。隊員が急病人を連れて戻ってきた。岸壁で待つ「いえしま」に向け、軽救急車が走りだす。

 9:28 急病人を「いえしま」に移す。隊員に支えられ、急病人がゆっくりと歩いて船に乗った。体温は38度超。隊員が血圧や酸素飽和度も測り、心電図をとる。隊員の息が上がり、ゴーグルが白く曇った。

 もう一人の隊員は、受け入れ先の病院を探す。福岡係長は「発熱があるため、かかりつけ医から『5分待って』と言われた」と汗をぬぐう。隊員の携帯が鳴り「受け入れOK」のサインが出た。すぐに急病人と救急隊員2人を乗せた「いえしま」が出航した。

 9:45 福岡係長は出張所に残り、軽救急車の消毒など次の出動に備えた。家島では、いかなる状況でも所長を含む5人で対応しなければならない。装着したゴーグルを拭きながら「今、出動要請があったら、島に残った人数で出動し、診療所に運ぶ。救急艇が戻るのを待つか、ヘリを呼ぶしかない」と教えてくれた。

 息つく暇もなく、福岡係長の電話が鳴る。姫路市消防局から、「いえしま」を着岸させる船着き場を指定する内容だった。福岡係長は余河操船員に連絡する。

 9:55 「いえしま」が姫路港に到着した。待ち構えた本土の救急車が、急病人をかかりつけの病院へ搬送した。診断の結果、新型コロナではなく、大事には至らなかったという。

   ◆

 隊員たちは待機する間も忙しい。資料作成などに加え、自主的な訓練に励む。

 余河操船員は、家島周辺の地形や波を熟知するため、約1時間の操船訓練へ。できるだけ船を揺らさず急病人を運べるよう、訓練を重ねている。

【軽救急車】軽ワゴン車を改造した救急車。姫路市が、道路が狭い離島などに限り救急車の要件を緩和し、軽乗用車を活用した救急車が活動できるよう、国の特区制度に提案。これを機に基準が改正され、2011年4月、全国で初めて同市の家島と坊勢島で軽救急車の運用が始まった。定員4人で、救急隊員3人と傷病者以外は乗車できない。ただ、子どもの搬送などで保護者が同乗する必要があれば、隊員が降りて走って追いかけることも。現在、広島・江田島や神奈川・江ノ島でも導入されている。

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