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姫路市豊富町にある大年神社の位置を説明する甲八幡神社の木村眞比古宮司=姫路市豊富町豊富
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姫路市豊富町にある大年神社の位置を説明する甲八幡神社の木村眞比古宮司=姫路市豊富町豊富
江鮒大年神社
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江鮒大年神社
砂川大年神社
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砂川大年神社
岩屋大年神社
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岩屋大年神社
神戸新聞NEXT
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 兵庫県姫路市の地図を眺めて、ふと気になったことがある。「大年」や「大歳」の名を冠した神社が多すぎやしないか-。特に市東部の市川流域に目立つ。いずれも「おおとし」と読むそうで、町内に八つの「おおとし」神社が集まる地区まであった。その謎に迫ってみた。(山本 晃)

 兵庫県神社庁によると、県内に約3800ある神社のうち、「おおとし」と読む神社数は394あるそうだ。そのうち姫路市内が最多の58、さらに市川流域の神崎郡3町に26。確かに集中している。

 書籍「姫路の神社」(神戸新聞総合出版センター刊)を片手に取材を始めた。県神社庁姫路支部が、姫路(香寺、安富を除く)にある300社以上を紹介した本。「大歳」「大年」など漢字は違えど「おおとし」神社は全部で48あり、そのうち36が市東部や市川流域だ。

 特に目立つのが、市北東部に位置する豊富町。「姫路の神社」には八つ掲載され、いずれも「大年神社」と表記してある。

 「姫路の神社」の書籍化に携わった宮司さんがいると聞き、まずは甲八幡神社(同市豊富町豊富)を訪ねた。地域の神社を束ねる総氏神で、町を見下ろす甲山の山上に社殿を構える。

 「豊富は、特に『大年さん』が多いように思う」。宮司の木村眞比古(まひこ)さん(63)はそう話し、「この真下に江鮒(えぶな)。あの山裾に砂川、こっちに重国-」と甲山から見える「大年神社」の位置を説明してくれた。豊富だけで八つもあり、混乱しそうだが、木村さんは「○○(地名)の大年神社」と呼び分けて、区別しているという。

 なぜ多いのか疑問をぶつけてみた。神社にまつられる大年神が、農業、特に稲作の神様であるから-。木村さんは理由の一つを、こう推測する。市川沿いに位置し、古くから稲作が盛んな豊富町。「五穀豊穣(ほうじょう)を祈るため、大年神をおまつりしている豊富の旧村が多いのでは」と教えてくれた。

 続いて、豊富町重国・酒井地区にある「大年神社」へ。元豊富地区連合自治会長の萩原郁生さん(78)に案内してもらった。木々の中にたたずむ社殿は、住民が日々手入れをしているという。屋根の凝った彫り物も、村の繁栄を今に伝えている。

 萩原さんも幼いころ、神社境内で虫捕りをしたり、鬼ごっこをしたりして、よく遊んだそうだ。今でも秋祭りの宵宮や、地区の子どもたちによる宮相撲が行われ、住民が集まるという。萩原さんは「『大年神社』と呼ぶより『お宮さん』。今も昔も地域の心のよりどころやね」と話す。

    ◇    ◇

 大年神は農業神として崇敬され、古事記では素戔嗚尊(すさのおのみこと)の息子とされている。五穀豊穣(ほうじょう)祈願のため、農業が盛んな姫路市豊富町に多くあることは分かったが、姫路西部や南部を含め、播磨に広く分散してまつられている理由は謎のままだ。資料が少なく、取材は壁にぶつかった。落胆する記者に、識者らはさまざまな“説”を挙げ、理由を推察してくれた。

■広峯神社の影響説 兵庫県神社庁の岩熊利教事務局長

 姫路城の北、広峰山に位置する広峯神社(姫路市広嶺山)は素戔嗚尊をまつり、播磨の守護神として崇敬を集めている。大年神は素戔嗚尊の“親族”に当たることから、その影響を受けたとも考えられる。

■稲作関連説 総本社の葛木御歳(かつらぎみとし)神社(奈良県御所市)の東川(うのかわ)優子宮司

 大年神は稲の神様のため、稲作とともに信仰が広がった可能性がある。弥生時代ごろ、九州や出雲方面などから稲作に合わせて広がった信仰が、当時の中心地だった大和へと伝わる途中、何らかの理由で、稲作や信仰を伝えた人たちが播磨にとどまり、地域に根付いたのではないか。

■「もっと多かった」説 姫路市教育委員会の宇那木隆司さん

 明治以降に神社の統廃合が進む前までは、姫路市内にさらに「おおとし」神社があったとみられる。姫路市御国野町国分寺の天満神社のように、大年神社が合祀(ごうし)された後も、引き続き大年神をまつっているところもある。

 また神崎郡でも「おおとし」神社の数が多いことから、市川流域の人々が「おおとし」の名を残したいという意向があり、市東部に集中して残っているのではないか。

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