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赤穂線で岡山へ通勤し、丸30年になる江端恭臣さん。町おこしの曲で沿線を応援する=播州赤穂駅前(撮影・大山伸一郎)
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赤穂線で岡山へ通勤し、丸30年になる江端恭臣さん。町おこしの曲で沿線を応援する=播州赤穂駅前(撮影・大山伸一郎)
9歳の頃の樫本大進さん(中央)。父同さんと母潔子さんは赤穂線の車内で出会った(提供)
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9歳の頃の樫本大進さん(中央)。父同さんと母潔子さんは赤穂線の車内で出会った(提供)
赤穂線開業日に播州赤穂駅に到着した記念列車と出迎える人たち=1951年12月12日(京都鉄道博物館所蔵)
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赤穂線開業日に播州赤穂駅に到着した記念列車と出迎える人たち=1951年12月12日(京都鉄道博物館所蔵)
神戸新聞NEXT
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 赤穂線(兵庫県)がなければ、あの世界的バイオリニストは生まれていなかったかもしれない。ベルリン・フィルハーモニー管弦楽団の第1コンサートマスター、樫本大進さん(42)の両親は同線の車内で出会った。

 1968年春、大進さんの父同(ひとし)さん(74)と母潔子(きよこ)さん(72)は混み合った車内で隣り合わせになり、つり革を手にした。同さんは当時20歳の神戸大生で、愛媛県の実家から岡山経由で兄が暮らす日生(ひなせ)(岡山県備前市)へ。一方、音楽大への進学が決まっていた潔子さんは18歳。岡山にピアノの恩師を訪ね、赤穂の自宅に戻る途中だった。

 「互いに引かれるところがあった」と同さん。貧血を起こした潔子さんに「席が空きましたよ」と声を掛けた。自然と会話は進み、同さんは降車する前に、潔子さんに連絡先を尋ねた。

 遠距離恋愛を経て77年に結婚。同さんの英ロンドン赴任で新生活を始め、大進さんを授かった。「人生は偶然の積み重ね」と同さん。播磨と大進さんの縁はこうして生まれ、赤穂と姫路で開かれる「ル・ポン国際音楽祭」につながった。

    ◇

 昨年12月に開業70年を迎えた赤穂線。歴史を掘ると、意外な人物にもたどりついた。少年向け小説で人気を博し、軍事評論家としても活躍した平田晋策(しんさく)。赤穂ゆかりの劇作家・平田オリザさんの祖父の弟に当たる。赤穂線開業の裏側には、この人の尽力があった。

 赤穂から上京した晋策は鉄道相の秘書も務め、地元の要望を受けて鉄路開通を後押し。着工決定につなげたが、1936年1月、総選挙に立候補するため神戸で供託の手続きを済ませ、赤穂へ向かう途中に交通事故で亡くなった。

 当時31歳。大叔父についてオリザさんは「赤穂線を手土産に議員となり、『故郷へ錦を』と思っていたはず」と推測する。

    ◇

 一方、赤穂線も他の在来線同様、活性化の課題に直面する。21年秋にはダイヤ改正で減便され、相生-播州赤穂間は午前10時~午後2時台の運行本数が1時間に1本程度となった。

 岡山県庁を昨春退職し、今は民間に勤める赤穂市尾崎の江端恭臣(えばしやすおみ)さん(61)は赤穂線で通勤を続け、丸30年になる。プライベートでも沿線の地域振興に携わり、音楽好きを生かして町おこしの曲を作った。

 活動の一つが、日生のカキ入りお好み焼き(カキオコ)をPRする「日生カキオコまちづくりの会」。江端さんは会長を務め、ご当地グルメの祭典「B-1グランプリ」にも3度出た。会結成20年を前に、「沿線を巡る観光客を上手にすくい上げる手だてが必要」と感じている。

 オリザさんは赤穂線開業70年の当日、忠臣蔵を題材にした2作品を赤穂で披露した。JR山陰線の駅で公演のあった豊岡演劇祭を例に「観光と芸術を通じ、赤穂の潜在力を生かせるように貢献したい」と意気込む。

 先人の努力で開通した赤穂線は、この先も歴史とドラマをつむいで走り続ける。(坂本 勝)

■播州赤穂駅義士の町象徴

 播州赤穂駅は切り妻造りの黒瓦に見える三角屋根が特徴。赤穂城跡の最寄り駅で義士の町を象徴し、国土交通省近畿運輸局の「近畿の駅百選」にも認定されている。

 駅周辺整備事業で2000年12月に橋上化された駅舎は鉄筋2階建てで、広さは以前の5倍となる約2200平方メートルに拡張された。ホームは2面3線。貨物を除く全てが折り返す「境界駅」となっており、路線途中駅では珍しい。

 愛知県や長野県を通った国鉄飯田線の赤穂(あかほ)駅(現・駒ケ根駅)と区別するため、播磨国の別称、播州が付いた。私鉄を除き、旧国名が州名で付いたのは全国で唯一だという。「忠臣蔵の知名度を生かし、赤穂を住民と盛り上げたい」と40代目の船引俊和駅長(61)。赤穂線が東岡山まで全通したのは開業の11年後で、22年9月に60周年を迎える。

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