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田治米合名会社で竹泉のテイスティング=朝来市山東町矢名瀬町
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田治米合名会社で竹泉のテイスティング=朝来市山東町矢名瀬町
レストランでランチ=朝来市山東町大月
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レストランでランチ=朝来市山東町大月
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此の友酒造の酒蔵を見学=朝来市山東町矢名瀬町
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此の友酒造の酒蔵を見学=朝来市山東町矢名瀬町
猿回しのイベント=朝来市山東町大月
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猿回しのイベント=朝来市山東町大月

 兵庫県・但馬では、歴史に触れる瞬間がたくさんあります。今回紹介する道の駅「但馬のまほろば」(朝来市山東町大月)もその一つ。近畿最大級の円墳、茶すり山古墳がすぐそばにあり、施設のデザインは古墳時代の役所「政庁」をモチーフにしています。市内で発掘された埋蔵文化財を展示する古代あさご館も隣接。訪れた日には、いにしえの雰囲気を感じさせる道の駅のあずまやで伝統芸能の猿回しが行われていました。

 但馬のまほろばがあるのは、北近畿豊岡自動車道の山東パーキングエリア。但馬への玄関口として多くの観光客に利用されています。とにかくお土産の品揃えが豊富。但馬のどの地域のどんな商品もほぼ網羅しており、旅先でもし買い忘れがあっても大丈夫です。

 特に新鮮野菜のコーナーが充実していてテンションが上がります。幻のネギと呼ばれる朝来特産の岩津ねぎは3月下旬までの限定販売ですよ。「幻」になる前にぜひどうぞ。

 岩津ねぎは加工品もいろいろあります。食べるラー油ブームの時に作られた「岩津ねぎラー油」は、世のブームが去っても、ここでは発売以来、売り上げナンバーワンを譲ったことがないそう。フードコートではラー油ラーメンとして提供されています。スープが真っ赤なので少々ビビりますが、マイルドでくせになる辛味が最高です。

 軽食のフードコートと落ち着いて食事のできるレストラン「茶すり庵」(現在休業中)は、その日の気分でどちらがいいか選べるのがいい。茶すり庵の人気メニューは、贅沢な二つの味を同時に楽しむことができる「但馬牛ステーキと但馬牛ハンバーグのコンボ」。欲張りな私も大満足です。地酒の酒粕を使った季節限定メニュー「岩津ねぎと八鹿豚の粕汁(かすじる)仕立て」も体が温まりますよ。但馬のまほろばTEL079・676・5121

■時空を旅するワクワク感 「此の友酒造」「田治米」を見学

 道の駅のすぐそばに地酒の酒蔵があるということで訪ねてみました。三つの街道が重なり、参勤交代の大名行列が休息地として本陣を構えたという山東町矢名瀬町は、今も古い町並みが残り、時間が止まったような不思議な気分を味わえる場所です。そこに元禄時代から続く伝統ある二つの酒蔵があります。

 一つは、銘酒「但馬」で知られる此の友酒造。全国新酒鑑評会で7回連続、金賞を受賞しています。酒造りの秘訣(ひけつ)を木村祥三社長(63)が語ってくれました。

 「分水嶺(れい)の粟鹿山からは水が南ではなく、北へ向かい、日本海に流れ出る。その水の始まりがここ。本当にきれいな水です。酒造りに大事なのはいい水、いい米、杜氏の技量。一つ一つ丁寧に心を込めています」

 蔵を案内してもらい、直売所で但馬を試飲。辛口なのにフルーティーでとろっと優しい甘みで何とも幸せな気分になりました。これが吟醸酒の特徴なんだそう。

 続いて、すぐ近くにある銘酒「竹泉」の蔵元の田治米も見学。田治米博貴社長(51)は「竹泉は、しっかりした米のうま味とキレが特徴で、1×1が5にも10にもなる。お酒だけで美味しいというより、おいしい料理といただいて美味しいお酒」と言います。

 「酒造りは『感動産業』、飲んで笑顔になっていただければ」と話しながら、酸化しない生樽から注いでくれたのは4年ほど前の生酒。驚くほどフレッシュでとてもきれいな味。とてもおいしかったです。

 いつでもお受けできるわけではありませんが、どちらも事前に予約すれば、蔵の見学ができます。時空を旅するようなワクワク感をみなさんもぜひ体験してみてください!

 北近畿豊岡自動車道の山東インターチェンジ(IC)と和田山ICの間は、ただ通り過ぎてしまうのはもったいない! 但馬のまほろばは一般道からも利用できるし、一度自動車道を降りて、ちょっと寄り道してみませんか?

 此の友酒造TEL079・676・3035

 田治米TEL079・676・2033

     ◇     ◇

俳優・河合美智子さんが取材・執筆し、但馬各地の「道の駅」を深掘りしていきます。

【連載一覧】
(1)道の駅「フレッシュあさご」 絶品!岩津ねぎ料理
(2)道の駅「神鍋高原」 ご当地サーモン、深い味わい
(3)道の駅「村岡ファームガーデン」 手軽な値段で但馬牛堪能
(5)道の駅「但馬楽座」 宿泊施設と天然温泉が人気
(6)道の駅「浜坂の郷」 「浜坂地えび」に感激、地元食材の料理が充実

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