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本格稼働前に報道陣に公開された「京」。864台のシステムラックからなる=2012年6月、神戸市中央区港島南町7
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本格稼働前に報道陣に公開された「京」。864台のシステムラックからなる=2012年6月、神戸市中央区港島南町7

本格稼働前に報道陣に公開された「京」。864台のシステムラックからなる=2012年6月、神戸市中央区港島南町7

本格稼働前に報道陣に公開された「京」。864台のシステムラックからなる=2012年6月、神戸市中央区港島南町7

■実用性は今もトップ級 

 神戸・ポートアイランドの理化学研究所計算科学研究機構の一室。平尾公彦機構長がボタンを押して計算機を照らす光を青に変えると、拍手が上がった。直後にインターネット経由で計算の指示が集まり始め、1時間後には全計算能力の60~70%に。世界に誇るスーパーコンピューター「京(けい)」が本格稼働した。

 計算速度は毎秒1京(けい)(1兆の1万倍)回で、2011年には世界一を達成。18年時点もビッグデータ処理で世界1位、産業利用の能力で同3位を維持する。

 神戸で稼働するまでの道のりは平たんではなかった。誘致ではコスト面で優位な仙台市との激戦に。民主党政権時代の事業仕分けでは1千億円を超える事業費がやり玉に挙げられ、予算を減額された。

 成果は着実に上がっている。ゲリラ豪雨などを予測するシミュレーションでは1平方キロメートル未満の超高解像度を実現し、巨大地震による被害を高精度に分析するソフトも開発。心臓の動きを分子レベルで再現して治療法を探ったり、宇宙の成り立ちを解明する鍵となる物質を調べたりする研究にも着手した。自動車や創薬、建築、化学分野の産業利用も年々、広がっている。

 京の最大100倍規模の性能を持つ後継機を21~22年度に運用開始する計画も進む。神戸発の成果から目が離せない。(田中伸明)

【9~10月の主な出来事】

 9月25日 神戸空港建設の是非を問う住民投票を求め、35万人の署名提出(1998年)

   26日 神戸空港民営化で運営会社と実施契約(2017年)

   27日 尼崎JR脱線事故で神戸地裁がJR西の歴代社長に無罪判決(13年)

       御嶽山噴火(14年)

   28日 スパコン「京」が本格稼働(12年)

   29日 横綱千代の富士に国民栄誉賞(89年)

       日本触媒姫路製造所で爆発事故(12年)

   30日 のじぎく兵庫国体開幕(06年)

10月 1日 イチロー選手が米大リーグで最多安打記録。262安打まで伸ばす(04年)

2018/9/25
 

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