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【特集】ニュース解く説く TOKTOK

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NPO法人あっとすくーる理事長 渡剛さん
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 夫婦は離婚しても、双方が子どもを育てる責任を負います。離れて暮らしても養育費を払うのは親の義務であり、受け取るのは子どもの権利です。ところが、養育費の「踏み倒し」が横行し、ひとり親家庭が困窮する大きな要因になっています。この問題を解決するには何が必要でしょうか。国に先駆けて対策に取り組む自治体も出てきました。(論説委員 小林由佳)

■市が立て替え 兵庫県明石市の新制度

 「市内の母子家庭で養育費を受け取っているのはわずか24.3%。これを5年以内に50%以上にするのが目標です」

 昨年9月、明石市の泉房穂(ふさほ)市長が記者会見で養育費の不払い対策に乗り出すことを表明し、話題になりました。

 同市が始めようとしているのは、養育費を立て替える全国初の制度です。大まかな仕組みは、こうです。

 子どもと同居しなくなった方の親が、一緒に暮らす親に養育費を払わない場合、市が立て替え、不払いの親から回収します。支払う能力があるのに財産を隠すなどして応じない場合は、反則金に当たる行政罰の過料を科します。

 市は、国の動向も見ながら2021年度からスタートする方針。弁護士や元家庭裁判所調査官、子ども支援に取り組むNPO法人代表ら6人でつくる検討会が詰めの議論をしています。

■高い子どもの貧困率 母子家庭で深刻

 明石市だけではありません。大阪市や滋賀県湖南市が、保証会社を活用して養育費を払わない親からの回収などを行う住民サービスを始めています。こうした自治体に共通するのは、子どもの貧困に対する強い危機感です。

 日本の子どもの貧困率は13.9%と先進国の中で高く、ひとり親家庭では50.8%にも上ります。特に母子家庭の貧困が深刻です。家庭の経済状況は子どもの進学や健康にも影響し、貧困の連鎖を生むという調査結果も報告されています。

 厚生労働省の調査によると、養育費を受け取っている母子家庭の割合は10~20%台にすぎません。一方、北欧諸国は70~95%、フランス56%、アメリカ32%-などです。日本では養育費の取り決めをせずに離婚する夫婦が多いことや、養育費の不払いに対する法的な措置が欠けている点が課題として指摘されています。

■来月に改正法施行 差し押さえしやすく

 こうした状況から今年4月、改正民事執行法が施行されます。養育費を払わない人の預貯金や勤務先の情報を裁判所が把握し、差し押さえをしやすくするのです。

 とはいえ、まだまだ十分ではありません。海外では離婚協議に際して養育費の取り決めを義務付けるなど、不払いに厳しく臨む国が少なくないのです。例えばオーストラリアは、出国禁止や財産の競売命令などを科する制度を持っています。国民の私生活に国がどこまで関与するかは慎重な議論が求められますが、日本も国レベルで制度を整備する必要があるでしょう。

 「貧困対策は未来を担う子どもたちへの投資」。安倍晋三首相は再三こう語り、対策推進を掲げています。政治も責任を果たさなくてはなりません。家庭の経済状況にかかわらず、子どもが健やかに成長できる社会の実現には、私たち一人一人の意識も問われているといえるでしょう。

【教えて!先生】

■渡剛さん・NPO法人あっとすくーる理事長(大阪府箕面市)

 ひとり親家庭の子どもたちに勉強を教える活動などに取り組んで10年になる。私自身、母子家庭で育ち、経済的にも精神的にもつらかった。なぜだれも助けてくれないのかと思っていた。

 自分が大学に進学できたのは、父の遺産を受け取ったから。それがなければ諦めていた。日本の大学進学率は50%強だが、ひとり親家庭はわずか24%。経済的な事情から大勢が進学を断念し、貧困から抜け出せない要因になっている。

 子どもが養育費をきちんと受けられるよう、国は制度を整えてほしい。どんな家に生まれても子どもの育ちを社会全体で支えますよ-という強いメッセージになる。それがひとり親家庭への理解の第一歩になるのではないか。

 離婚相手と関わりたくないとの理由で養育費の取り決めをしていない母親は多い。自分の母も受け取っていなかった。例えば、一定の年齢以上であれば子どもでも養育費の請求手続きができるなど、子どもの希望や思いにこたえる仕組みがあればいい。

2020/3/22

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