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【特集】ニュース解く説く TOKTOK

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ローカル5Gの導入促進に向け、兵庫県が県立工業技術センターに整備したスマートファクトリーのデモ設備=神戸市須磨区行平町3
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 新型コロナウイルス禍でデジタル社会が加速する中、高速大容量の第5世代(5G)移動通信システムを特定の場所に導入する「ローカル5G」が、注目を集めています。とりわけ企業や自治体の関心は高く、7月26日時点で少なくとも50の企業・団体が免許を取得しました。幅広い分野の活用が期待されますが、実際に何ができるのでしょうか。(森 信弘)

■免許の申請・取得 半年で倍増  

 5Gは、携帯電話大手が次世代通信網として整備を進めていますが、現在のところエリアは都市の一部に限られ、全国に浸透するにはしばらく時間がかかりそうです。

 これに対してローカル5Gは、建物や敷地内で独自に設備を導入してネットワークを構築します。好きな場所に使いやすい形で整備でき、Wi-Fi(ワイファイ)より広い範囲をカバーします。外部の影響を受けず、情報セキュリティーを守りやすいのも利点です。

 ローカル5Gの利用制度は、2019年12月に始まりました。総務省に申請し、免許を取得します。20年12月には、より電波が届きやすいとされる周波帯「サブ6」が解禁され、企業などから免許の申請が急増しました。この半年余りで、申請・取得は約2倍に伸びたといいます。

■機器や設備つなぎ 生産や物流効率化

 少子高齢化で労働人口が減り、ものづくりの現場では、デジタル技術を駆使した業務効率の向上が急務になっています。国内でローカル5Gの免許を申請・取得した企業を調べると、三菱電機や富士通などのメーカーが目立ちます。

 製造業で注目されるのは、さまざまな機器・設備をネットワークでつなぎ、リアルタイムで膨大な情報をやりとりして生産や物流の効率化につなげる「スマートファクトリー」への活用です。

 兵庫県内では、関西電力子会社のオプテージと川崎重工業(神戸市中央区)が20年10月から今年初め、川重播磨工場(播磨町)で実験をしました。

 トンネルの掘削機などを生産する工場内で、ロボットから離れた場所で操作する作業者に、現場の高精細な映像を送信しました。将来的には、ローカル5Gが使える工場同士や建設現場を光ファイバーでつなぎ、さらに遠くから操作する構想も描いています。

 生活産業インフラでも、設備点検などの人材確保が課題です。関西電力とオプテージは21年度、関電姫路第2発電所(姫路市)で、解決に向けた実証実験に取り組んでいます。ドローンに取り付けた4Kカメラや現場作業者のメガネ型端末で現地を撮影し、ローカル5Gで伝送すると、遠隔からベテラン指導者が適切に指示・監督します。

 全国では農場の栽培の遠隔指導も始まっています。三井住友銀行は、店舗内のカメラ映像を人工知能(AI)で解析し、混雑緩和や不正察知に役立てる方針です。このほか、港湾や病院、災害現場などでも活用が検討されています。

■兵庫も導入後押し 課題は巨額コスト

 海外のローカル5Gに目を向けると、ドイツなど欧州が先行しています。電子情報技術産業協会(東京)は、世界需要は年平均65%増のペースで成長し、30年に10兆8千億円、日本の市場規模も1兆3千億円に膨らむと想定しています。ロボットやドローン、自動運転車のニーズがけん引しそうです。

 兵庫県も自治体として免許を取得しています。都道府県では徳島県、東京都に次ぐ3番目の速さで、県立工業技術センター(神戸市須磨区)にスマートファクトリーを体験できるデモ設備を設置しました。検査など生産工程の自動化を再現し、導入支援のセミナーを開いています。6月の初回には、県内中小企業などに加えて、県外自治体からも参加がありました。

 ローカル5Gの課題は、巨額の導入コストです。現在、一つのネットワークを設置する費用は数千万円から億単位に上ります。Wi-Fiなどでもできることはありますし、中小企業にとって簡単に手が出せる金額ではありません。

 県の赤澤茂情報戦略監は「数百万円程度に下がれば、中小の工場にも活用メリットが大きくなる」と指摘します。県はスポーツ分野についても、遠隔からの指導や観戦システムの実験を進めていて「需要が増えるほど金額は下がる。官民で協力して用途拡大に努めたい」と話しています。

2021/8/8
 

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